sábado, 28 de febrero de 2009

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Viaje a Punta Cana, República Dominicana (II)

  • Hotel Vista Sol Punta Cana Carabela Resort. Estancia en un resort, actividades,  habitaciones, comidas e instalaciones.
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Estancia en el hotel Vista Sol Punta Cana antes Carabela Bávaro 
Justo a la hora de cenar llegábamos al hotel Carabela Bávaro ahora renombrado Vista Sol Punta Cana, un resort de tamaño medio con 471 habitaciones y situado en una de las mejores playas de arena de coral con sus típicos cocoteros. Es el único hotel con salida directa a El Cortecito, pequeña agrupación de tiendas, restaurantes y casitas dominicanas.


el cortecito, restaurante capitan cook, El Cortecito, con el famoso restaurante Capitán Cook


Teníamos buenas referencias de él y aunque últimamente han aparecido algunas críticas negativas, hay que saberles dar su justo valor: La competencia de estos hoteles donde todos ofrecen lo mismo es feroz, mas ahora agudizada por la crisis, hay que saber distinguir entre las críticas reales y las infiltradas por la competencia que no soportan que unos hoteles estén siempre llenos y el suyo vacío.
Desde hace años soy miembro de TripAdvisor, la web del mundo mas importante sobre Críticas de Viajeros y es cierto que alguna vez he tenido que ir contra corriente pero lo justifiqué aportando razones. Todo el que critica sin dar argumentos y encima recomienda otro establecimiento, es muy sospechoso. Nosotros nos hemos llevamos una excelente impresión del Carabela Bávaro, ahora  llamado Vista Sol Punta Cana,  junto a nuestra habitación se alojaba la tripulación de Aeroflot que se relevaba cada dos días, creo que ser elegido por una compañía aérea eso lo dice todo. El año pasado sin ir mas lejos, también El Corte Inglés llevó ahí a un centenar de agentes de viajes como premio a sus ventas.
Sabíamos de antemano que este hotel se había construido en dos fases: La primera, (bloques del 1 al 5) y la última con habitaciones mas modernas y Suites (bloques del 6 al 10), así que como siempre, preparé un E-mal rogándoles me reservaran una habitación en la parte nueva, pero que no fuera en la Planta Baja ( aquí llamada Primera) ya que además de menor intimidad, si te dejas la terraza abierta, es fácil de que entren desde el jardín animalillos o amantes de lo ajeno. Esta vez se ofreció a enviarlo el Sr. Fernando, el director de Soloofertas, ya que tenía conocimiento de aparecer el enlace de su empresa en nuestro blog y tuvo la deferencia de solicitarnos una Habitación Superior, sin que pagáramos ningún suplemento.
Después de tomar el coctel de Bienvenida y puesta las pulseras verdes de Todo Incluido, ¡ a propósito, mejor en la muñeca izquierda sino dejas a tu pareja como si le hubiese atacado un gato ! nos dirigimos al mostrador, pero debido que no había ninguna habitación libre en la parte nueva hasta el día siguiente, nos alojaron provisionalmente en el Bloque 1.


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La habitación no estaba mal, pero un poco justa para las tres cama que había. Disponía como en todas de aire condicionado individual y un minibar con agua, el resto de las bebidas podías consumirlas en los 5 bares repartidos por el complejo. LLama la atención encontrar que el envase del agua es de un galón que equivale a 3,24 litros, aquí no utilizan el sistema métrico decimal y se basan en el galón como unidad: medio galón, un cuarto, pinta... Lo mismo ocurre en el peso , no usan el kilo sino la onza, libra, arroba... ha perdurado el sistema anglosajón y las medidas antiguas españolas. También me enteré por un plomero ( fontanero) que también utilizan la medida de "Caballo" para medir 100 sacos de guano o 50 pencas (ramas) de palmera cana para techar las casas, curiosamente Punta Cana procede su nombre de esta variedad de palmera.
El baño presentaba un buen estado, tenía bañera con ducha y disponía de secador.
La terraza daba a un jardín de cocoteros con la vista de la playa al fondo. Nos gustó tanto que apunto estuvimos de no cambiarnos, al final pensamos que sería mejor tomar la decisión una vez vista la Habitación Superior de la parte nueva.


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Vistas desde la terraza de la habitación del Bloque 1.

Y efectivamente cuando al día siguiente nos entregaron las llaves, mejor dicho, las tarjetas de la puerta (puedes bañarte con ellas), nos encontramos con una habitación preciosa con dos camas de grandes dimensiones, mas amplia que la otra, con vigas de madera en el techo y un tabique de cristal traslúcido que daba luz al baño.
El cuarto de baño era de mármol, amplio y siempre nos lo mantuvo Ignacia muy limpio y adornado con flores que recogía cada mañana del jardín.

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Habitación Superior y cuarto de baño del Bloque 10

Desde la terraza se podía ver una de las tres piscina, el jacuzzi y el bar El Catalejo donde mejor cócteles hace Emely, una comunicativa camarera, que te entretiene con sus historias mientras dejas correr el tiempo y saboreas uno de sus cócteles . Si tienes suerte y llegas a intimar, te preparará “Amor en el campo” del que guarda celosamente el secreto y solo sirve a sus amigos.

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Vista desde la terraza de la Habitación del bloque 10

En los 5 bares se preparan los mas conocidos cócteles caribeños: Cubalibre, Cocoloco, Bananamama, Piñacolada, Mariachi, Mojito, Daikiri, Ronpunch, Golden cadillac, Love in the pool, Carabela... pero los de Emely solo son igualados por algunos del bar El Balandro del Lobby, un lugar tranquilo con cómodos sillones o El Ancla con barra húmeda. Todas las bebidas se sirven en vasos desechables, con lo que se evita en gran medida " la venganza de Caonabo" ( diarrea).carta de cócteles hotel vista sol, Emely, punta cana, caribe, vista sol hotel, Punta Cana, Dominican Republic, caribbean, Hotel vista sol Punta Cana, République Dominicaine, Caraïbes, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardobar el ancla,  hotel vista sol,  punta cana, caribe, vista sol hotel, Punta Cana, Dominican Republic, caribbean, Hotel vista sol Punta Cana, République Dominicaine, Caraïbes, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo













Emely con la carta de cócteles y el Bar El Ancla con barra húmeda.


Las comidas
Al día siguiente de la llegada nos levantamos y nos dirigimos al restaurante buffet La Noray, es amplio y con mesas de 2 comensales o de grupo, esto es muy positivo ya que puedes elegir entre comer íntimamente o hacer amistad con otros turistas principalmente de Canadá, Rusia, dominicanos o españoles. Es curioso ver corretear pájaros o pavos reales que acuden de los bien cuidados jardines.


restaurante la noray, hotel vista sol, punta cana, caribe, vista sol hotel, Punta Cana, Dominican Republic, caribbean, Hotel vista sol Punta Cana, République Dominicaine, Caraïbes, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y RicardoLa distribución de los alimentos forma un amplio cuadro central con mostradores laterales en forma de uve para las ensaladas y los postres, al fondo un mostrador para autoservirte en máquinas expendedoras bebidas (auténtica Coca-cola, Fanta...), buena cerveza marca Presidente, vino y zumos concentrados. Para el desayuno hay excelentes zumos naturales de naranja, sandía, plátano , papaya y otras frutas tropicales.

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La comida aunque abundante y bien cocinada, como toda de tipo buffet acaba por cansarte y saberte toda igual. Para paliarlo están los restaurantes a la carta, aquí hay 4 y un snackbar en la playa donde puedes autoservirte bebidas, cerveza, granizados, piñacolada y helados.
Comento un poco de cada uno:
  • Restaurante El Almirante, elegante restaurante con buena carta de carnes y mariscos, esto último tiene un suplemento de 40 Dólares . El solomillo de res está delicioso ya que procede de terneras criadas enteramente en el campo con hierba que a veces llega a cubrirles hasta la rodilla. Otro plato muy vistoso, las brochetas de carne o de mero presentado en un calentador con llama de alcohol. Los postres igualmente estaban muy bien presentados.
  • Restaurante Mama Mia, restaurante con especialidades italianas y ensaladas, bueno, pero el local ya no es tan acogedor como el primero. Los espaguetis a la napolitana no están mal, lo mejor la lasaña. A la entrada hay un buffet de ensaladas de tomate y lechuga aderezadas con queso y mozarella, carpaccio y salmón. Tienen un horno de leña para hacer varias variedades de pizzas, las sirven muy grandes, es mejor compartirlas y así pruebas varias variedades.
  • Restaurante El Mariachi, de especialidades mexicanas como las fajitas, tortillas, quesadillas y costillas picantes, regular.
  • Restaurante Le Petit Creperie, de variedades de creps, que comparte local con el mexicano, es el mas flojo.
Todos estos restaurantes entran dentro del Todo Incluido, pero deben reservarse por la mañana, justo a la entrada del restaurante La Noray, aunque no resulta difícil obtener mesa, ya que mucha gente opta por cenar en el buffet que cada noche esta dedicado a una gastronomía internacional.

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lunes, 16 de febrero de 2009

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Viaje a Punta Cana, República Dominicana (I)

  • Vuelo a Punta Cana, duración, comida y servicios. Trámites aeropuerto de Punta Cana, tasas y consejos.
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Con esta entrada queremos iniciar una nueva sección: Otros viajes por el Mundo, donde iremos relatando nuestros viajes e incluiremos guías de viajes, tan demandadas por vosotros.

Salida hacia el paraíso
Es la quinta vez que viajamos a la República Dominicana y la verdad es que nunca me ha defraudado, seducido, siempre regreso con el anhelo de volver otra vez. Conozco bastantes destinos caribeños, pero para nosotros la República Dominicana es la mas completa si sumamos la belleza de sus paisajes y el calor de sus gentes. Y por supuesto, sus buenos precios que también son otro aliciente.

boeing 747 - 412, pullmatur air,vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de asun y ricardoA las 10,30 h. de la mañana nos presentamos en el Aeropuerto de Barajas (Madrid), el avión no salía hasta las 14,10 pero se trataba de un Boeing 747 - 412, el popular Jumbo, uno de los mas grandes aviones con capacidad para 471 viajeros, 14 tripulantes y 3 pilotos, esto hace que el embarque se haga interminable, llegar pronto te permite elegir asiento. También lo puedes hacer por internet, pero cuesta 12 Euros por asiento y trayecto.
Viajar al Caribe es mas barato hacerlo con un paquete turístico que por libre, solo el vuelo cuesta igual que la estancia en Todo Incluido. La explicación está en que los Touroperadores contratan un número determinado de plazas en los hoteles, al principio las venden a precio de catálogo ( caras), si preveen que les va a quedar bastantes sin vender, hacen una oferta ( baratas), de estas se dejan una cantidad (otra vez caras) y finalmente sino se venden, rematan la venta de última hora a un precio casi regaladas. Aprovechando una oferta de dos meses antes, contratamos el viaje con el touroperador Pullmatur que en 1990 para hacerse operativo creo una pequeña compañía de vuelos charter. Actualmente tiene 3 boeings 747- 400 y un 747- 300, excepto uno, los demás son de una aceptable antigüedad (14 años ), bien conservados y con un buen mantenimiento hecho por la meticulosa alemana Lufthansa. En concreto el avión que volamos, con matrícula EC-KQC procede de Singapore Airlines estrenado el 27-05-1994.

aeropuerto de barajas, mostradores terminal 1,vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de asun y RicardoLarga fila esperando el embarque
El embarque en la terminal T1, mostrador 360 se realizó con puntualidad y orden, cosa que no ocurrió con la salida que se demoró una hora y media.
Ya dentro del Jumbo pudimos comprobar que se asemeja a un cine de barrio con 10 filas de asientos ( 3 – 4 – 3 ) con dos pasillos centrales y un espacio entre butacas bastante cómodo. Para hacerse idea de la capacidad de este avión hay que remontarse al año 1991 cuando el gobierno israelí transportó en un solo avión a 1.087 refugiados de Etiopía. Aún recuerdo recién estrenado este modelo de avión cuando aterrizó en Birminham ( Inglaterra) con 450 niños del Cursillo de Idiomas del que era responsable y todo el mundo se arremolinó en la terraza de la cafetería para verlo.
El servicio a bordo es escaso, excepto el agua, las bebidas únicamente son gratuitas en el momento de las comidas y aún así por el vino o la cerveza te cobran 3,5 Euros. El uso de los auriculares cuesta 3 Euros, por lo que es bueno traerlos de casa si quieres ahorrarte esta cantidad. Solo están operativos dos canales de vídeo de los 100 posibles de la pantalla individual: el de la ruta y otro de películas bastante anticuadas.
Pasada una hora, cuando ya habíamos dejado la costa y nos encontrábamos sobre el inmenso océano, nos ofrecieron la comida. El menú es el de siempre: Ensaladilla de vegetales rayados, bandejita caliente de lasaña, trozo de tarta, pan, mantequilla y café o té.
Como me aburría la película y el azul del océano se hacía monótono, me puse a leer un libro de mi escritor favorito, Tom Clancy.
Cuando ya faltaba una hora para llegar, nos sirvieron la merienda que al coincidir con nuestra cena, me resultó muy escasa: Tortilla de patata, galletas, mantequilla, pan y café o té.
El atardecer, muy temprano en la zona ecuatorial, fue precioso, el disco solar fue desapareciendo tiñendo las nubes de preciosos colores anaranjados primero y morados después.
Con viento en cola recuperamos media hora y llegamos a las 19 h. al Aeropuerto de Punta Cana, tras 8 horas y media de viaje.




 

Hacer click para ver el vídeo: EL BOEING 747

Pisando tierra

El aterrizaje fue perfecto, esta vez al comandante se le olvidó el chascarrillo de siempre: “Recuerden que en el aeropuerto no se pueden fumar... su tejado es de paja”. Nada mas abrirse las puertas me llegó ese aire caliente y húmedo, pegajoso, con aromas a plantas tropicales que mi celebro enseguida asoció con el paraíso, la felicidad y el relax que recordaba de otras veces.
En el Aeropuerto de Punta Cana, el mayor de la República Dominicana, como en casi todos los aeropuertos caribeños, no hay fingers ni autobuses de traslado dentro de las pistas, si llueve te mojas, pero no fue nuestro caso: despejado y con una temperatura de 27 grados, características de la estación seca que nos encontrábamos. Todos los turistas enfilamos la pista hacia la terminal.
Al llegar al edificio, todo abierto y con techo de palma cana, te encuentras con dos señoritas ataviadas con los trajes típicos dominicanos que te cortan el paso, se pegan a ti y sin pedir tu consentimiento te hacen una foto. No pierdas el tiempo discutiendo esta circunstancia (al regreso te la enseñarán y puedes libremente adquirirla por 6 dólares) dirigete al Control de Pasaportes. Allí deberás entregar una hoja amarilla con los datos de estancia y 10 Dólares, pero si no tienes esta divisa, también aceptan 10 Euros, claro sin devolverte nada aunque su cotización sea mayor. Algunos países sudamericanos como Argentina, Chile y Colombia no pagan esta tasa por acuerdos recíplocos.
Date la mayor prisa posible para recoger las maletas, se da el caso, que otros viajeros sin equipaje amigos de lo ajeno, arrampan con la primera maleta que sale por la cinta, si los coges infraganti se disculpan: “ Perdone, mi maleta es idéntica y me he equivocado... " La verdad que pasas un momento de intranquilidad hasta que ves salir tus maletas, mas al ser una cinta muy corta y nuestro vuelo era tan numeroso. Gracias a Dios salieron tarde pero perfectas.

Aeropuerto de Punta cana, República Dominicana, Punta Cana airport, Dominican Republic, aéroport de Punta Cana, République Dominicaine vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y RicardoAeropuerto de Punta Cana
Si tienen ruedas tus maleta es mejor que las llevéis vosotros, si lo haces en uno de los escasos carritos del aeropuerto, una nube de mozos se dirigirán para cogeros el equipaje y por los escasos 30 metros os pedirán uno o dos Euros de propina, los Dólares ya no los aprecian tanto.
En el mismo recibidor del Aeropuerto encontrareis el mostrador de vuestro tour-operador , en nuestro caso el servicio receptivo de Pullmatur lo hace Club Caribe. Con la tranquilidad caribeña que les caracteriza ( ¡no estresarseeee...! ) os indicarán el número del autobús que corresponde a vuestro hotel y empieza nuevamente la lucha con los mozos que se agarran a vuestro equipaje como lapas. Ganado el segundo raun por puntos (¡otros dos Euros ahorrados!) nos dirigimos al autobús. Aquí no usan el orden alfabético, así que armados de paciencia, al final nos localizan.
Cuando el autobús ha partido, hace su presentación la representante de Club Caribe. En anteriores viajes te hacían una disertación sobre costumbre, datos y recomendaciones útiles del país, ahora ya han simplificado el protocolo, te entregan un folletito informativo rojo y entran directamente al asunto: vender excursiones.
Suele haber un acuerdo entre los tour-operadores y ellos: A cambio de recibir a los turistas y llevarlos al hotel, estos ofrecen excursiones donde cargan el coste del servicio de recepción, por lo que lógicamente las excursiones ofertadas siempre te resultarán mas caras. Primer aviso que nos dan: “ No fiarse si al llegar al hotel alguno os quieren “vender la moto” y os ofrecen excursiones” ( je,je, adivina, quién realmente os quiere timar). Segundo aviso: “ Mañana a las 9 h. les espero en recepción para confirmar el vuelo de regreso” (je,je, en un vuelo charter no puede haber nunca overbooking, adivinar nuevamente para que será ).
Apenas atiendo, ya me se el cuento de memoria, pego la nariz al cristal y me limito a contemplar a la gente que hacen vida fuera de las pequeñas casas mal iluminadas que se extienden a lo largo de la inacabada autopista de Punta Cana. Tenemos suerte, nuestro hotel se encuentra a sólo 25 minutos del aeropuerto, otros no serán tan afortunados y los pasearán por todos los hoteles hasta llegar al suyo.

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