jueves, 30 de septiembre de 2010

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Viaje a San Andrés y Cartagena de Indias, Colombia (II)

  • Qué ver y hacer en Isla de San Andrés. Excursiones en San Andrés. Hotel Decameron San Luis, instalaciones y actividades en Todo Incluido.
Johnny cay, isla de san andres, colombia, caribe, San Andres Island, Colombia, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldIsla de San Andrés, al fondo Johnny Cay

Estancia en el hotel Decameron San Luis
El hotel Decameron San Luis, es un sencillo resort de categoría Turística con sistema Todo Incluido. Está localizado en la costa oeste de la isla donde existen las mejores playas, en la otra vertiente, todo son rocas y los colores del mar son mas oscuros.
El hotel se encuentra en la primera línea de la playa, basta cruzar la carretera y comienza la playa con un chiringuito del hotel para beber los combinados, como el cocoloco, bien fresquitos. No es grande como otros complejos caribeños, tan solo tiene 234 habitaciones, distribuidas en cinco bloques de habitaciones de dos plantas, que combina con el estilo isleño del barrio, el mas auténtico de la isla.
Dispone de un amplio restaurante tipo buffet y otros tres de especialidades: internacional, italiano y japonés. La comida del buffet es buena y en los bares no solo sirven bebidas a discreción sino que incluso ofrecen cigarrillos gratis.
hotel decameron san luis, isla de san andres, colombia, caribe, Decameron san luis hotel, San Andres Island, Colombia, Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the world, informacion viajes, consejos, fotos, guia, diario, excursionesA demás de las instalaciones propias del hotel, puedes utilizar gratuitamente la de las otros cinco hoteles de la misma cadena que están en la isla, nosotros por ejemplo tuvimos una cena romántica en Hotel Aquarium , que está sobre pasarelas que se adentran en el mar, semejantes a los hoteles polinesios.
Las habitaciones no son grandes, pero están limpias y aunque no hay ascensor, tan solo hay que subir una planta. Si quieren tranquilidad, son mejores las habitaciones que están situadas en la zona norte y en interior que dan al bosque, ya que en la zona Sur esta la discoteca y el escenario de las actuaciones nocturnas.
Tienen un buen equipo de animación que realizan las actividades de animación y por la noche los shows con divertidas actuaciones.
La playa, es de arena fina de coral, pero tiene algunas piedras que debes evitar. No es tan espectaculares como las de Punta Cana, aunque si la transparencia y tonalidad del agua, que se ha merecido la nominación del “Mar de los siete colores”. A escasos metros puedes hacer snorkel.
Lo que personalmente mas me gustó, era levantarme temprano, oír el canto de los pájaros del bosque próximo y pasear por la playa.

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Playa y chiringuito, con el hotel al fondo

En uno de esos paseos, recuerdo una anécdota que tardaré en olvidarla. Había un perro abandonado que todos los días merodeaba la playa buscando los trozos de pizzas que le daban los turistas del hotel. Una mañana me levante temprano y junto conmigo salió del hotel una señora mayor, bien vestida, con pamela y engalanada con collares, en su regazo llevaba un caniche con un lacito rosa en la cabeza, en seguida imaginé que sacaba a la perrita hacer sus necesidades.
Tan pronto soltó la señora su olorosa perrita, cruzó el chucho callejero la carretera, se abalanzó sobre ella y la montó. La señora que vio la escena, comenzó a gritar desaforadamente en inglés: My love! Help, save my dog!! ( Mi amor,¡¡ Socorro, salven a mi perro !! ) Lo primero que pensé es que la señora quería impedir a toda costa una nueva versión de “ La dama y el vagabundo” de Disney, pero ante las risas de los empleados que limpiaban la playa, y los gestos que me hacían, me di cuenta que ambos eran machos y el chucho estaba sodomizando al caniche, tal vez confundido por el caro perfume con el que la acaudalada dueña lo había bañado. Tronchándose de risa los empleados, con la escoba pudieron separar a los perros.
Al día siguiente me contaron, que esa misma mañana, la señora dejó el hotel, causando nuevamente la hilaridad de los recepcionistas, cuando explicó nuevamente los motivos del repentino abandono del hotel.

hoyo soplador, isla de san andres, colombia, caribe, Blow Hole, San Andres Island, Colombia, Caribbean,  vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldJunto al Hoyo Soplador

Excursiones en San Andrés
En San Andrés a demás de descansar y bucear en sus playas, puedes escuchar conciertos de música calyso y reggae en La Plaza de la Marina, asistir a los espectáculos de bailes típicos los viernes en la Casa de la Cultura o simplemente pasear y comprar por sus calles productos libres de impuestos. Los domingos únicamente abren los comercios por la mañana hasta la una, el resto de los días abren de 8 de la mañana a 8 de la tarde, cerrando al mediodía.
La marcha nocturna la encontrarás en la "Zona Rosa", justo donde acaba el área comercial de San Andrés, donde podrás escuchar música reggae o tomarte unos tragos en locales como Island Beer o en las discotecas Éxtasis y Blue Deep ( ambas 15.000 pesos la entrada).
También puedes realizar una excursión por la bahía de San Andrés en el Galeón Morgan o visitar los arrecifes de corales en el semisubmarino Manatí o en el Nautilius, el viaje dura hora y media y su precio son 25 dólares. Salen junto a la Coperativa de Lancheros en la Avda. de Colombia de la ciudad de San Andrés.
Otros lugares turísticos que no debes perderte son:
El Hoyo Soplador: Es como un geyser, por donde sale esporádicamente un chorro de agua, que llega alcanzar hasta los 30 metros de altura. Se puede ir en chiva, está junto a la carretera circular en el Sur de la isla.
El islote Johnny Cay: Justo enfrente de la población de San Andrés (North End) con playas paradisiacas y donde puedes comer buen pescadito. Otros cayos también interesantes son: Acuario (Rose cay), Alburquerque , Córdoba (Haynes Cay) y Santander (Coton cay). Puedes ir en lancha con los marineros de la Coperativa de Lancheros. El precio de un tour visitando estos cayos, lo puedes encontrar en el puerto de San Andrés por 12'5 dólares (15.000 pesos) mas un dólar (2.000 pesos) de entrada a Johnny Cay. Si deseas alquilar los útiles de snórkel cuestan 2,5 dólares y la taquilla para dejar tus cosas 1,5 dólares. Puedes quedarte en el cayo a comer un menú a base de pescado y arroz por 7 dólares.
La cueva de Morgan: Cuevas realizas por la erosión del mar, donde cuentan leyendas de tesoros de los piratas. Puedes visitarla utilizando la chiva. La entrada a la cueva cuesta un dólar o 2.000 pesos.
Laguna Big Pond: Laguna de unos 500 metros de extensión y 30 de profundidad de agua semisalada con gran diversidad biológica. Está en el centro de la isla. Utiliza la chiva y pregunta, hay un sendero que lleva a ella y la rodea así como quioscos para comprar bebidas.
Como no nos cansamos de repetir, no contratar las excursiones nada mas llegar con vuestro touroperador, los precios están inflados, es mejor moverse por libre y negociarlos vosotros mismos, o si no os atrevéis, lo hacéis con agencias de viajes locales, por ejemplo Viajes Portofino o Travel Contact que ofrece excursiones a casi todos estos sitios con precios mas razonables.
La Isla de San Andrés es un destino preferido para realizar el viaje de estudios de los colegios colombianos, por ello se debe evitar visitar la isla de mediados de Junio a finales de Julio, ya que los precios se encarecen como si fuera temporada alta: Diciembre, Enero y Semana Santa. En nuestro viaje casi todo el pasaje del vuelo estaba ocupado por estudiantes que pusieron su nota alegre y algarabía.

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miércoles, 15 de septiembre de 2010

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Viaje a San Andrés y Cartagena de Indias, Colombia (I)

  • Vuelo a Bogotá y San Andrés. Isla de San Andrés, cultura e idioma. Cómo moverse por Isla de San Andrés.
isla de san andres, colombia, caribe,San Andres Island, Colombia, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldLa isla de San Andrés tiene forma de caballito de mar. Foto Google

Siempre quise conocer Colombia, no solo por nuestra predilección por los países caribeños, sino también por haber conocido en mi juventud varios compañeros de estudios colombianos que me describieron su belleza y alimentaron mi deseo por visitarla. Ellos me aleccionaron muy bien del carácter desenfadado, alegre, holgazán e informal de sus habitantes caribeños que contrastan con la laboriosidad, cultura, formalidad, calidez y seriedad de los habitantes del interior, en especial de los antioqueños. Aún conservo la amistad de algunos de los actuales dirigentes del prestigio colegio Padre Manyanet de Medellín, como la del P. Antonio Pérez Cuadrado.
En Abril del 2001, aprovechando las vacaciones de Semana Santa, partíamos con gran ilusión para visitar Colombia. El viaje lo realizamos con el mayorista Travelplan, que entonces realizaba este combinado de San Andrés y Cartagena de Indias. Todavía no había sido adquirido por Globalia, así que no disponía de compañía aérea propia como ahora y volamos en un vuelo regular de Avianca. Esta compañía aérea es la mas antigua de América y la tercera del mundo. Los asientos (sillas) se pueden reservar con antelación en el momento de realizar la compra del billete a través de internet. Los asientos del lado izquierdo del avión son los ideales para ver la costa de Isla de San Andrés al llegar.
boeing 767, avianca, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldLo hicimos en un Boeing-767, pero ahora Avianca viaja diariamente de Madrid a Bogotá en vuelo directo AV-11 con modernos aviones Airbús-330 que adquirió recientemente. En aquel tiempo partía por la mañana, pero ahora tiene la salida de Barajas a las 16:25 h., y la llegada a las 20:00, hora local, total diez horas y media de vuelo. El mostrador de facturación se encuentra en la Terminal T4, nivel 2, mostrador 960.
Bogotá está unida con la Isla de San Andrés con tres vuelos diarios en Airbus-320 , con una duración de 2 horas, nosotros lo hicimos en un Fokker-100 de la compañía SAM que todavía sigue operativo en el vuelo AV-9780. Como llegamos al mediodía al aeropuerto de El Dorado de Bogotá, debimos esperar varias horas hasta hacer la conexión hacia “las islas”, como llaman allí al archipiélago de San Andrés y la Providencia.
Intentamos aprovechar ese tiempo muerto para visitar Bogotá, pero no conseguimos conectar telefónicamente con un amigo español, al final pudo mas la fama de insegura que tiene esta capital que el deseo por conocerla. Tal vez sea solamente un mito, pero nos han contado experiencias desagradables, como que al meter las maletas en el taxis y haya salido éste a toda marcha sin darte tiempo a subir o que pueden robarte con un arma en plena calle. Otra vez será, últimamente el país esta dando grandes pasos en las medidas de seguridad.



playa coral, isla de san andres, colombia, caribe,San Andres Island, Colombia, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldEn San Andrés hay magníficas playas de arena de corales

Isla de San Andrés
Llegamos al Aeropuerto de San Andrés, ya de noche. El aeropuerto se encuentra en el Norte de la isla y dentro de la ciudad de San Andrés (North End). Debes pagar una tasa turística de entrada de 12 dólares. No hay transporte público por lo que se debe tomar un taxis que aguardan a la salida y negociar el precio porque no tienen taxímetro. A nosotros nos recogieron ya que estaba incluido en el viaje organizado, el precio hasta los hoteles de San Andrés suele costar 5 dólares (10.000 pesos) y a nuestro Hotel Decamerón en la zona de San Luis, 13 dólares .
Para moverse por la isla se puede utilizar un autobús (“chiva “) o un trenecito (“trencito”) tirado por un tractor que circulan por la carretera que rodea la isla, por lo que puedes tomarlo en cualquier sentido, ya que dando mayor o menor rodeo, terminan llevándote siempre a tu destino. ¡Cuidado!, estos medios de transporte dejan de circular a las 6 de la tarde. A nosotros nos ocurrió, que fuimos a donar zapatos y material escolar a la parroquia y nos quedamos a los oficios de la Semana Santa, pero estos se alargaron. A la salida, cuando íbamos a parar un taxis, nos dimos cuenta que habíamos entregado todo el dinero de limosna y no disponíamos de lo suficiente para volver al hotel, mientras preocupados decidíamos qué íbamos hacer, apareció un autobús amarillo, tipo bus escolar americano, con un rótulo luminoso: DIOS ES NUESTRA SALVACIÓN.  La gente comenzó a subir, pregunté al conductor si iba dirección a San Luis y si nos permitía subir. Muy amablemente nos dijo que ese era su trabajo: Devolver a los parroquianos a sus casas. Al unísono, leímos nuevamente el título del rótulo, nos miramos y nos pusimos a reír. Luego nos contaron que todos las confesiones religiosas,  en especial las protestantes bautistas muy arraigadas en la isla, ponen este tipo de vehículos al servicio de sus creyentes.


carretera circular de isla de san andres, colombia, caribe,San Andres Island, Colombia, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldEsta carretera bordea toda la isla

La Isla de San Andrés es una formación coralina con forma de caballito de mar, situada en la tercera barrera de corales mas grande el mundo, declarada Reserva Mundial de la Biosfera.
Se encuentra en el Mar Caribe, nada menos que a 775 km de Colombia continental y a sólo 191 de las costas de Nicaragua.
Superpoblada, con unos 60.000 habitantes en a penas 26 Km2 de extensión y como todas las islas pequeñas que no pueden autoabastecerse, han quedado al vaivén histórico de otras naciones. Así, la Isla de San Andrés descubierta por Colón, en 1510 la incluyen a la audiencia de Panamá, en el 1544 formó parte de la capitanía de Guatemala, en 1563 nuevamente a Panamá, después es tomada por piratas ingleses y holandeses entre ellos los famosos Francis Drake y Henry Morgan, hasta que es recuperada nuevamente por España. En el 1803, estas islas son puestas bajo la dependencia del Virreinato de Santa Fe (Colombia) y basándose en este último hecho, es reclamado el territorio por Colombia en 1822, que pone por primera vez su bandera colombiana y lo declara territorio nacional.
Aunque la población de estas islas es una amalgama de culturas, predomina las costumbres jamaicanas traídas por los esclavos negros para trabajar los campos de cocoteros, antes su principal fuente de ingresos, ahora es el turismo. Para hacerte una idea de la importancia de esa primera actividad puedes visitar el Museo del Coco.
Los nativos de la isla (“raizales”), aunque hablan español, mantiene su idioma caribean english, un inglés mal aprendido de sus amos, mezclado de vocablos africanos, españoles y caribeños. Los toponimios conservan la denominación inglesa.
Su carácter, como el de todos los caribeños, es alegre, cordial, bullicioso, desenfadado, informal...lo que junto a sus estupendas playas de arena blanca y sus aguas multicolores protegidas por los arrecifes coralinos, convierten a la isla en un paraíso para vacaciones, bucear y practicar deportes marinos.

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