lunes, 30 de septiembre de 2013

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Viaje a Costa Rica (II)

  • Visita del Parque Nacional de Tortuguero. Cabinas Tortuguero. Cómo ir de Tortuguero a Puerto Viejo. Qué ver en Puerto Viejo. Hotel Boutique Indalo.  Cómo ir de Puerto Viejo a La Fortuna (Volcán Arenal).
Muelle principal de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Parque Nacional de Tortuguero (Costa Rica)

Parque Nacional Tortuguero
El Parque Nacional Tortuguero es el tercer parque mas visitado de Costa Rica, se creó en 1975 y comprende 26.000 hectáreas de frondosos bosques de una planicie aluvial surcada de ríos y canales, algunos creados artificialmente para transportar la madera por las compañías americanas como Atlantic Trading  y Deslo Lumber Company, que instalaron allí a sus trabajadores, dando lugar al actual pueblo de Tortuguero, aún se pueden apreciar al lado de la población restos oxidados de este negocio maderero. Sus playas, desde siempre, fueron lugar de puesta de las tortugas de las especies  verde, baula, carey y cabezona. 

Selva Parque Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Pueblo de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Selva y el pueblo en Tortuguero

Los mejores meses para observar el desove es de Marzo a Junio para ver a la casi extinguida tortuga baula y de Julio a Octubre para la tortuga verde, pero el punto álgido de puesta de todas las especies es entre Abril y Agosto. La puesta la realizan por la noche y únicamente se permite su observación si vas acompañado con un guía local acreditado. En Febrero, cuando nosotros visitamos Tortuguero, no era el tiempo apropiado, pero quien ha realizado estos tours nocturnos, lo califican de una experiencia inolvidable ver emerger del agua estos gigantescos reptiles, arrastrase por la arena, hacer su nido y poner los huevos. Pero el parque tiene mas fauna que tortugas, en él habitan mas de 375 especies de aves, 125 mamíferos, otros tantos reptiles... al igual que su flora con mas de 10.000 especies de plantas.

Playa desove de tortugas, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Canal interior de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Playa donde desovan las tortugas y canal interior

Al pueblo de Tortuguero se accede por un canal interior paralelo al mar, que recorre media costa del Caribe costarricense, construido originalmente con el objetivo de transportar las maderas hasta el puerto de Limón. El barco es el único medio de transporte, ya que sus habitantes muy concienzudamente por votación, se opusieron a la construcción de una carretera que les haría perder toda su singularidad.
Este minúscula población esta formado de pequeñas casitas multicolores de madera y tejado de chapa, entorno a una calle principal la única pavimentada, el resto de casas están junto a veredas entre el canal y el mar o aisladas en la selva a orillas del río. Sus habitantes son afrocaribeños descendientes de los pescadores, cazadores y madereros, admiradores de la música reggae que suena por doquier.

Cabinas Tortuguero, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Habitación Cabinas Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Casita y habitación de Cabinas Tortuguero

A la derecha, a escasos doscientos metros del muelle principal, están las Cabinas Tortuguero, unas sencillas casitas de suelo de madera, con todo lo elemental para pasar unas noches. La nuestra fue una triple con una cama de matrimonio y otra sencilla. El baño tenía ducha con agua caliente. Un ventilador suplía el aire acondicionado, suficiente para estar fresquitos en esta zona tan húmeda. La limpieza perfecta y el trato excelente, Wilfredo Pablo, el gerente, en todo momento estuvo pendiente de nosotros, a través de él contratamos al guía. Las cabañas están rodeadas de plantas tropicales y hay una pequeña hamaca en el porche para descansar. El precio fue excelente 30 dólares la cabaña triple sin desayuno (6 dólares). Tiene una buena conexión wifi. Hay una zona donde puedes cocinar tu mismo o bien encargar de un día para otro la comida, nosotros con el tiempo tan justo no lo pudimos hacer, en especial el plato de langosta que sirven por 15 dólares.
Para comer nos acompañó al Restaurante El Muellecito, donde comimos un buen casado con un filete de corvina, luego por la noche volvimos a cenar aquí, ya que además de las típicas comidas ticas también sirven pizzas, a buen precio (3 dólares).

Restaurante El Muellecito, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Entrada Parque Tortuguero, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Restaurante El Muellecito y entrada al Parque Tortuguero

Terminado de comer ya nos estaba esperando Castor Hunter (Tel.506-88708634), unos de los guías con mas de 18 años de experiencia, ir acompañado de un buen guía es vital, ya que los animales se encuentran escondidos y la mayoría pasan desapercibidos para los no entendidos.
Subimos a la canoa a remos, ya que las barca a motor, el ruido espanta a los animales y nos dirigimos hacia la entrada del Parque donde estaba la taquilla de venta de las entradas sobre una antigua barca. Esperando inútiles trámites, que ya relaté antes, terminamos pagando la entrada (10 dólares) y nos adentramos por los canales.

Tour Parque Tortuguero, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Embarcados en la canoa y la vegetación de los márgenes

Es asombrosa la capacidad que tienen estos guía de avistar animales, de pronto comienza: Miren, allá hay un garzón azulado, ese sonido es de un mono aullador, allí hay otro de cola larga, allí una garza, una tortuga de agua dulce... pero lo que mas me emocionó  fue ver un basilisco (algo muy difícil de localizar) y un caimán en su nido, al que nos aproximamos temerariamente a escasos dos metros, me levanté sobre la barca y le hice varias fotos.

Caimán en Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Vegetación reflejada en Parque Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Caimán en su nido y vegetación reflejada en el agua

Ya atardecía y en las oscuras aguas, a modo de un inmenso espejo, se reflejaba toda la vegetación con una singular belleza, las dos horas nos pareció cortísimas ¡Que diferente nuestra tour exclusivamente para los tres, que el que vimos de turistas masificados sobre lanchas a motor a toda velocidad! Vale la pena pagar 45 dólares por ver esta maravilla.

Tours en Parque Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Amaneciendo en Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Tours masificados y amaneciendo en Tortuguero

A la mañana siguiente, nos levantamos temprano para sacar los billetes y tomar la barca de las 5:30 h, si pierdes ésta no podrás a las 10:30 h. enlazar con el autobús de Coopetraca que te lleva a Guápiles y deberás tomar una lancha canal abajo hasta Moin, pagando el desorbitado precio de 40 dólares por persona. Aunque madrugas, es todo un espectáculo ver amanecer en la selva mientras escuchas el sonido de los animales que empiezan a desperezarse.
Durante el regreso, seguimos conversando con lo nativos sobre la necesidad de aumentar la frecuencia de las barcas que unen La Pavona con Tortuguero, la construcción de un muelle en La Pavona, de un camino al Cerro de Tortuguero, ya que se convierte en intransitable en épocas de lluvia...





Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica

Puerto Viejo
Llegamos con tiempo de sobra a Guápiles, pero allí nos encontramos que debíamos cambiar de estación de autobuses, aquí en Costa Rica cada empresa tiene su propia estación, no estaba muy lejos, 500 metros, pero en ese momento un gran chaparrón nos sorprendió. Un agradable joven, Gustavo, nos dijo que él también se dirigía a Buses Caribeños (Corporación Terminales del Caribe), así que decidimos tomar un taxis y compartir el gasto, pero al llegar, se adelantó a pagar y no consintió que contribuyéramos con nuestra parte. Todo un ejemplo del carácter generoso tico, como el de Cristina León, una oficinista de Buses Caribeños, que nos ayudó llamando a buses MEPE que nada tenía que ver con su empresa, para que supiera que le estábamos esperando y nos recogiera frente a la terminal, un gesto que agradecemos no solo porque no quiso cobrarnos la llamada ni aceptar una propina sino porque el autobús iba a tope y no nos hubiese parado. Gran parte del trayecto debimos hacerlo de pie, ya que todos los asientos estaban ocupados.

Terminal de Buses Caribeños, Guápiles, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Soda en Terminal Buses Caribeños, Guápiles, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Terminal Buses Caribeños y soda donde desayunamos

Hasta Limón el paisaje es una sucesión de fincas con ganado y latifundios de plantaciones de plátanos (bananos) o piña de marcas internacionales como Dole, Del Monte, Chiquita..., luego la carretera circula paralela a la costa caribeña llena de cocoteros y con muy pocas edificaciones. La carretera se estrecha en algunos lugares, hasta tal punto, de permitir únicamente la circulación en un sentido.
Playa en el Caribe, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Puntualmente, a las tres de la tarde, ya estábamos en Puerto Viejo dirigiéndonos hacia el Hotel Boutique Indalo que se encuentra dejando la Avda. 71 (la principal) y tomando a la derecha la calle 219. Dejamos el equipaje e hicimos el primer contacto con la ciudad.
Puerto Viejo de Talamanca, no hay que confundirlo con Pueblo Viejo de Sarapiqui en el interior del país, es un pueblo caribeño, meca de los surfistas. Sus playas son de una chocante arena negra, excepto la de la playa El Parquecito, originada por los arrecifes de corales que se encuentran justo enfrente de la Delegación Policial, según me dijeron, tiene unos fondos muy bonitos, semejantes a otras  playas caribeñas, pero desgraciadamente aunque llevaba el equipo de snorkel, que amablemente me prestaron en hotel, una tormenta me impidió comprobarlo.

Playa blanca en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Playa de arena negra en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
 Playas de arena blanca y negra en Puerto Viejo

La población de Puerto Viejo es afrocaribeña, originarios de Jaimaica, y los menos, indios de la tribu Bribri, a estos se han unido europeos en busca de aventuras empresariales o simplemente turistas ya afincados que vinieron atraídos por su vida despreocupada, buen clima, mar o por su singular belleza.
Personalmente, aunque no me sentí inseguro, en Puerto Viejo periódicamente se dan casos de delincuencia, robos o incluso muertes por el popular consumo de drogas, prohibidas legalmente, pero fácil de conseguir  en sus calles. Ya de vuelta en la carretera, nos sorprendió un control policial, pararon el autobús y un policía subió al bus para pedirnos a los viajeros el pasaporte, es posible que por la cercanía de la frontera con Panamá, intentando controlar la inmigración ilegal, un problema que tienen con sus vecinos, especialmente los “nicos”, que acuden en masa atraídos por el gran desarrollo y nivel económico de Costa Rica.

Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
La Avenida 71, la calle principal de Puerto Viejo

La cultura jamaicana predomina en los souvenir, motivos de camisetas y artesanías, como la música reggae que se escucha en sus calles a todo volumen. La Avenida 71 es la principal calle donde se encuentran las tiendas, la farmacia, el banco con cajero, un supermercado y restaurantes.
Cenamos en Casa Tomara un casado de pescado y ya de noche, regresamos al hotel Boutique Indalo. Este hotel es una preciosidad, todo nuevo. Aunque esté en el pueblo, limita con una selva de enormes árboles de los que descienden monos, mapaches o perezosos. Precisamente, avisados por los encantadores dueños Carlos y Cristina, fuimos a ver un perezoso que había cruzado delante del hotel y se había encaramado a una palmera del Café Rico, aunque el establecimiento ya lo estaban cerrando, el dueño muy amable, nos permitió hacerles fotos.

Selva en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Perezoso en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Selva junto al hotel Boutique Indalo y el perezoso en la palmera

El hotel es minúsculo, de planta baja, con tan solo ocho habitaciones con un jardín central y el bar con mesas, donde por las mañanas te sirven un excelente desayuno, que incluyen alguna mermelada elaborada artesanalmente por ellos mismos.

Hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Comedor hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Porche de cada habitación y comedor

Es muy limpio y acogedor con unas sillas en el exterior, donde puedes presenciar colibríes que se acercan sin ningún temor a libar las flores del jardín. Los dueños españoles son encantadores y buenos anfitriones, a mi me prestaron el equipo de snorkel y su tablet para poder comunicarme con mi banco, ya que por precaución no quise acudir a un local de internet que hay próximo a la boletería MEPE (400 colones los 30 minutos). Por la habitación triple pagamos 50 dólares, mas 6 por cada desayuno, un excelente precio-servicio, totalmente recomendable.

Habitación hotel Boutique indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Baño hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Habitación de matrimonio y baño impecable

El día siguiente lo dedicamos a ver el pequeño pueblo, pero no nos apeteció bañarnos, ya que estuvo intermitentemente lloviendo. Nos quedó un deseo sin cumplir: Comer una langosta que habíamos acordado por 20 dólares en Soda Las Delicias, junto a la boletería Mepe, donde habíamos ido a sacar los billetes para el regreso, pero resultó que ese día no habían salido los pescadores por las malas condiciones del mar y no entró pescado en el mercado. Su dueña y cocinera, una honesta mujer, se disculpó, pero nos sirvió una excelente comida, especialmente una carne de res deliciosa, su precio muy barato, 3.500 colones.

Soda Las Delicias, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Mapa de Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Comiendo en Soda Las Delicias y punto de salida del autobús

Al día siguiente, después de desayunar, salíamos a a las 7:30 h. con Autobuses MEPE hacia San José (5.415 colones), fue un acierto sacar anteriormente los billetes, ya que el autobús partió con mucha gente de pie. A las 12:30 h. llegábamos a la Terminal del Caribe de la capital. Desde ahí, conociendo ya la insegura zona, tomamos un taxis (2 dólares) hasta la Terminal de Transportes San Carlos. Desde  esta terminl salen bastantes autobuses hasta Ciudad Quesada, basta hacer cola y según se llenan van poniendo otro. A penas nos dio tiempo a comprarnos comida para el camino, porque a las 13 h. salíamos hacia Ciudad Quesada (1.880 colones).

Control policía en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Terminal de buses Merpe, Limón, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Control policial y Terminal Mepe en Limón

La carretera hacia Ciudad de Quesada es una subida continua con infinitas curvas y precipicios, siempre franqueada por plantaciones de café. Ya casi en la cima de la cordillera, el calor tropical se suaviza y comienza aparecer cultivos de huerta, sobretodo unas calabazas blancas (zapallo) que venden en tenderetes al lado de la carretera y se utiliza para hacer sopa o mermelada de cabello de ángel para elaborar pasteles.
En esta ciudad,que se muestra muy hermosa al cruzarla en autobús, se debe hacer el trasbordo a otro autobús de Transpisa. Afortunadamente el autobús no se retrasó ya que llegamos a las 15 h. y cinco minutos después salíamos hacia La Fortuna (1.100 colones), si lo pierdes no tienes otro hasta las 20:00 h., lo que supone llegar en plena noche.
Todo salió perfecto y a las 17 h. ya estábamos entrando por la puerta de nuestro hotel de La Fortuna, después de rechazar los continuos ofrecimientos de excursiones que te hacen a la bajada del autobús, lo ideal es, con tranquilidad, contratarlos o hacerlos por vuestra cuenta al día siguiente.

jueves, 12 de septiembre de 2013

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Viaje a Costa Rica (I)

  • Viaje a Costa Rica por libre. Vuelo a Costa Rica con American Airlines, duración, comidas...Trámites aduaneros en escala Estados Unidos. Visado ESTA necesario para escala en USA. Cocoon Hotel. Cómo ir de San José a Tortuguero.
Volcan Arenal, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Ante el Volcán Arenal, La Fortuna (Costa Rica)

Costa Rica, mejor por libre
La idea de realizar muchos de nuestros viajes comienzan en FITUR, la Feria Internacional de Turismo, que se celebra todos los años en Madrid, precisamente en la pasada adicción, visitando el stand de Costa Rica, Freddy Lizano del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), nos animó a  conocer este país centroamericano prometiéndonos que nos proporcionaría entradas y guías a los parques nacionales, luego desgraciadamente quedó en nada, era tal la burocracia que nos exigían que desistimos: Detalles de producción, permisos de filmación o imágenes, costes, tiempo... ¡vamos, ni que se tratase de filmar una serie para National Geographic!
Fitur, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Desde ICT, fueron incapaces de comprender que nosotros eramos unos modestos blogueros que nos costeábamos los gastos por nosotros mismos, nuestros reportajes no tienen un uso comercial, lo único que agradecíamos era si nos querían facilitar la entrada a los parques nacionales, tal como nos habían ofrecido, pero quedó solo en promesas, aunque nos pidieron nuestros datos y nos dieron un teléfono de contacto, al llegar al primer Parque Nacional de Tortuguero, después de perder media hora de trámites, optamos por pagar las entradas y adentrarnos en barca con el guía contratado por nosotros, ya que en las zonas ecuatoriales, anochece temprano y no queríamos perder inútilmente nuestro valioso tiempo.
Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com

La entrada, como en todos los parques nacionales gestionados por el SINAC, cuesta 10 dólares (5.000 colones) para los extranjeros, mientras que a los nacionales únicamente les vale 1.600 colones.
La visita a Costa Rica ha sido una experiencia gratificante que animo a realizarla, seguro que no os arrepentiréis. Es uno de los países mas pequeños de América, semejante a la Comunidad de Aragón, pero con la diversidad biológica mas grande del mundo, el 5% mundial se encuentra aquí. Su situación privilegiada entre los dos océanos, su tierra fértil y su clima tropical, la convierten en un paraíso ecológico único donde se pueden encontrar mas de 10.000 especies de flora, 35.000 especies de insectos, 1.010 especies de peces,  850 especies de aves, 220 especies de reptiles y 160 especies de anfibios, ¡todo un paraíso!
Costa Rica ha sabido sacarle provecho al turismo sostenible, ha creado 28 parques nacionales y 6 áreas protegidas, preservando y protegiendo los paisajes naturales. Una cuarta parte del país está protegida, curiosamente muchos Parques Nacionales, como por ejemplo el de Manuel Antonio, proceden de compras realizadas por compañías extranjeras como la United Fruit Company con fines de explotación, que luego han revertido al Gobierno como áreas protegidas.

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Los costarricenses cuidan y respetan la naturaleza

A esta riqueza de paisajes naturales exuberantes, dados a conocer al mundo como escenarios de la película “Parque Jurásico”, hay que unir, que es una de las naciones mas seguras de América, con una consolidada democracia e ideas pacifistas, que la convierten en “la Suiza americana”, al haber disuelto el ejército en 1948, lo que le permite destinar el presupuesto de las fuerzas armadas a otros servicios como la educación, aquí los analfabetos tan solo representan el 4% de la población.
Otro potencial, es la amabilidad, tranquilidad y dulzura de los costarricenses, familiarmente llamados “ticos”, por su costumbre a terminar muchas palabras con el diminutivo “tico”: Cafetico, gatico, chiquitico... como hacen en España los aragoneses. Aunque este estereotipo, no sirve para definir el carácter de los habitantes de la costa caribeña de tez negra, mas alegres, informales y holgazanes, que utilizan muchísimas expresiones de origen anglosajón por ser descendientes de esclavos de plantaciones jamaicanas, que se trasladaron a la costa Este costarricense con motivo de la construcción del ferrocarril a finales del siglo XIX. Aunque, a decir verdad, las actuales compañías norteamericanas que acaparan el cultivo del plátano y la piña, han influido mucho en el vocabulario y costumbres de toda la nación, como las cadenas de comida rápida y pollo frito que proliferan por doquier.

Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Mono, Parque Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Flora en el parque de Tortuguero y fauna en el de  Manuel Antonio

Contratar un viaje organizado a Costa Rica no es barato, la afluencia de turistas pudientes norteamericanos y canadienses han inflado los precios de todas las actividades turísticas, incluso - como mencioné - hay un precio distinto para los accesos a los Parques Nacionales dependiendo si eres nacional o turista. La solución está en realizar el viaje por libre, sin ninguna agencia, lo que supone un ahorro de dos terceras partes, nosotros viajamos los tres por el precio que nos pedían por uno un touroperador, os iremos detallando los costes.
Utilizamos como transporte la excelente red de autobuses públicos, llegan a todos los lugares turísticos y son muy baratos. Te mueves mas lento que si alquilas un coche, pero al ser un país pequeño con 10 o 12  días es suficiente para ver lo mas relevante, pero  tiene la ventaja que viajas mas relajado y entras realmente en contacto con la  población local. Nosotros la visitamos en 10 días, pero fue un poco rápido,  hubiera sido mejor 2 días mas para alargar la estancia en Tortuguero y Manuel Antonio.





Iguana, Paque Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Explosión de vida en Costa Rica

Costa Rica: Pura vida
“Pura Vida” es el eslogan que repiten los lugareños para saludarte y que han sabido vender para atraer a turistas de todo el mundo que buscan ecoturismo, bosques exuberantes, volcanes, cascadas, vida salvaje... una “Tiquilandia” que genera la mayor fuente de ingresos del país.
Seducidos también nosotros, el 25 de febrero salíamos para allá. El vuelo mas económico, la mitad que con otras compañías, era con American Airlines  (434 euros ida/vuelta, con impuestos incluidos) que hacía escala en Nueva York o Miami, nosotros decidimos hacerlo en la primera ciudad, ya que la escala era de tan solo tres horas, lo justo para  realizar los farragosos trámites aduaneros en Estados Unidos. 
Puntuales a las 10:35 h. salíamos de la T4 del Aeropuerto de Barajas (Madrid) en el vuelo AA-95. El avión era un Boeing 757 con una configuración de tres- pasillo-tres asientos.
Lo chocante de esta compañía es el personal auxiliar de vuelo, personas muy mayores, algunos barrigudos, ¡mas aptos para el papel de Papa Noel que para azafatos!, pero correctos y eficientes que es lo que se trataba, excepto en recoger las bandejas, para mi demasiado rápidos, mi hija que es lenta comiendo, siempre se encontraba a medias cuando recogían. 

Boeing 757 American Airlines, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Comida vuelo Boeing 757 AA Madrid - Nueva York
Interior del Boening 757 y comida a bordo

La comida, tal como se puede apreciar en la foto, muy semejante a otras compañías. En el vuelo interoceánico, las cervezas y vino estaban incluidos, no así de Nueva York a San José, incluso en este último tramo se debía pagar el uso de auriculares y la manta. El avión no tenía pantallas individuales para ver las películas, dobladas en un español con acento mexicano.
Tras 8 horas 35 minutos de vuelo, llegamos al Aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York. Allí debes hacer una larga fila para pasar la aduana, mientras te muestran en unas pantallas en español, como realizar los trámites aduaneros. Es importante, antes de viajar, que hayas sacado por internet el visado ESTA   (Electronic System for Travel Authorizatio), aunque tu destino final no sea EE.UU. Otro trámite especial, para los que hacen escala en cualquier ciudad de Estados Unidos, es que debes recoger el equipaje  y volverlo a poner en una cinta especial señalada con el rótulo “Intransit,” aunque esté embarcado hasta el destino final. Por experiencia propia, es mejor no poner candado a la maleta, ya que te lo romperán, para ver su contenido. 
Actualización: Estos trámites han cambiado, según nuestro último viaje con escala en Estados Unidos, ahora ya no es necesario recoger el equipaje, llega directamente a destino. 
Acabado los trámites, aprovechamos para dar una vuelta por el Aeropuerto y nos sorprendimos ver todas los letreros en inglés y español, algo que no vimos en nuestro anterior viaje en 1996 a Estados Unidos.

Vista aérea Nueva York,  vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Boeing 738 American Airlines,  vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Llegando a Nueva York y el Boeing 738 que nos llevó a Costa Rica

A las 16:05 h., en el vuelo AA-1071, salíamos hacia San José (Costa Rica). El avión era un  Boeing 738, mas pequeño que el anterior, pero de igual configuración. Nos dieron la cena a bordo y repitieron una de las películas. Lo mas sombroso, fue hacerlo en una noche sin nubes y ver desde el avión los volcanes Turrialba, Poás e Irazú, que justo en ese mes habían entrado en erupción, de noche, los gases incandescentes son un espectáculo. Después de 5 horas y media estábamos aterrizando en el Aeropuerto de Juan Santamaría de San José.
Recogimos las maletas y sacamos dinero en un cajero que hay justo enfrente de las cintas de entrega del equipaje, sin salir al hall, puedes seleccionar en colones o en dólares, que son las dos monedas que indistintamente aceptan en todo el país. Como llevábamos algunos dólares lo hicimos en colones, ya que el bus es uno de los pocos sitios que  únicamente usan colones. Aunque hay un autobús de TUASA (400 colones, menos de un euro), que te deja en el centro de San José,  dado que llegaríamos a las 10 de la noche, decidimos tomar un taxis. Dejamos  primero que se fueran los turistas mas impacientes y luego empecé a negociar con un taxista, poniéndole la escusa que se estaba retrasando un amigo que venía a recogerme, el truco funcionó y concertamos el viaje por 22 dólares, luego resulto un responsable taxista, Juan Carlos Zúñiga (Tel. 506-87631496), que también nos acercó al Aeropuerto el día de regreso.





Terminal del Caribe, San José, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Terminal del Caribe

De San José a Tortuguero
A las 10:30 h. de la noche llegábamos al Cocoon Hotel en San José, un establecimiento recientemente remodelado de ambiente y motivos ecológicos, su color verde predomina por doquier, incluso en su fachada. Tan solo tiene tres alturas que acogen a las 44 habitaciones que dispone. Lo elegimos por los buenos comentarios y su situación privilegiada en centro de la ciudad, muy cerca de la Terminal del Caribe donde debíamos salir al día siguiente dirección al Parque Nacional de Tortuguero. A tan solo unos  minutos a pie, está el Museo de los Niños, el Museo de Oro Precolombino y el Teatro Nacional. A tres manzanas (cuadras), tomando la Calle Central dirección Sur, hay un Mc Donald's y una Pizza Hut, casi juntos.

Cocoon Hotel, San José, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Recepción Cocoon Hotel, San José, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Fachada y recepción del Cocoon Hotel en San José

Las habitaciones son amplias, con TV de pantalla plana, aire acondicionado y baño con ducha. Al igual que todo el hotel, estaban impecablemente limpias, respirando todo armonía. El personal  desde el primer momento estuvo muy atento, amable y solícito. En el hall disponen de un ordenador de uso gratuito con acceso a internet, igualmente son gratuitas las llamadas telefónicas locales; si llevas tu propio PC hay Wifi en el hotel. El precio fue muy razonable, 63 dólares habitación triple e incluía un desayuno buffet muy completo: El típico gallo pinto, huevos revueltos, tostadas, mermelada, mantequilla, jamón, queso, yogur, fruta y té o el magnifico café costarricense. La única nota negativa, es que en la manzana próxima, hay un puticlub, que abren por las noches, pero en absoluto buscan clientes o te acosan en la calle. 

Habitación Cocoon Hotel, San José, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Baño Cocoon Hotel, San José, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Habitación y baño del Cocoon Hotel en San José

A la mañana siguiente me levanté  el primero y me dirigí a la Terminal del Caribe, que se encuentra a 100 metros del hotel para sacar los billetes a Cariari, hacerlo mas tarde de las 9: 00 h. corres el riego de perder la barca que te llevará a Totuguero. Esta recomendación sirve para todos los autobuses, si puedes, es mejor sacar el billete el día anterior y estar media hora antes, sino estas presente, hay overbooking  y revenden la plaza inmediatamente.
Con los billetes ya comprados (1.655 colones), quise acercarme a conocer la Terminal de San Carlos, ya que de regreso de Puerto Viejo debíamos tomar un autobús desde aquí para La Fortuna. Aunque no estaba lejos, cinco manzanas, a esas horas tempranas de la mañana me topé con cantidad de gente que dormía en la calle, suciedad, marginalidad... algo muy diferente al resto de la ciudad de San José, limpia y aceptable. En absoluto me atrevería a pasear de noche por esa zona.
Una vez desayunados, nos dirigimos a la Terminal del Caribe, oficialmente llamada Autotransporte Caribeños. Los billetes con Transporte Empresarios Guapileños los había comprado en el autobús directo que salía a la 9:00 horas hacia Cariari, pero también había otros a las 6, 6:30, 7, 8, 8:30 h. no directos, que teóricamente, llegan a tiempo para tomar la barca hacia Tortuguero.

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Autobús de Transportes Empresarios Guapileños

Nos recogieron las maletas dándonos un ticket como resguardo, esta practica es habitual en Costa Rica, y subimos al autobús. Era un autobús moderno con aire acondicionado. Nadie deja los bultos de mano en los compartimentos superiores, ya que durante las paradas de descanso, aprovechando la bajada de los turistas, algunos ladronzuelos abren las mochilas y se llevan los objetos de valor, incluso me recomendaron algunos ticos, que mantuviese mis pertenencias sobre las rodillas, ya que se había dado el caso de abrir los bolsos dejados debajo de los asientos.
Una vez que traspasas las fueras de San José, mezcla de casas nuevas, industrias, cultivos, chatarrerías, viveros, sencillos restaurantes (sodas)... comienza a manifestarse el verde paisaje tropical que contrasta con la tierra negra volcánica, en especial cuando dejas el Valle Central y te adentras en el Parque Nacional de Braulio Carrillo de la Cordillera Central. Esos paisajes me recordaron mucho a Isla de Bali, eran increíbles, una explosión de vegetación, plantas que luchan por buscarse un sitio. La carretera, serpenteante y estrecha, impedía al autobús el adelantamiento de grandes camiones, cosa que casi agradecías, porque te permiten contemplar mas lentamente tan majestuoso paisaje.
Helecho gigante, Cordillera Central, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Los claros de la neblina, te ofrecían de pronto miradores excepcionales de verdes valles, montañas  cónicas, ríos de piedras blancas o la conjunción de las aguas claras y negras de los ríos Banco y Sucio en Corinto. A las 11:15 h. llegábamos a la Estación Nueva de Cariari, para proseguir el viaje se debe cruzar el pueblo en dirección Norte hasta la Estación Vieja, justo detrás de la comisaría de la policía, pero como nos ocurrió a nosotros, muchas veces esto no es necesario, ya que el autobús de la compañía Coopetrarca estaba en la Estación Nueva esperando a los turistas, así como Wilfredo el encargado de Cabinas Tortuguero donde íbamos a hospedarnos  que tuvo la deferencia de venir a buscarnos, así que únicamente cambiamos el equipaje de autobús y pagamos el billete directamente al conductor (1.000 colones) y desde ahí, marchamos a recoger a los otros viajeros de la Estación Vieja. 
El bus sale a las 12:00 de Cariari y te lleva por una carretera de tierra hasta La Pavona  (también llamada Rancho El Suerte), este autobús es utilizado  por los escolares y campesinos, así que va a a rebosar, la mayoría de gente de pie.  Durante el trayecto entré en conversación con Alfredo, un capataz al servicio de un terrateniente cuyo negocio era el ganado vacuno, de él aprendí que la mejor carne es la de la raza de vaca jorobada. Alfredo tenía, nada menos, que 17 hijos procedentes de cuatro parejas, la actual, era mas joven que su nieta. La carretera atraviesa grandes plantaciones de plátanos (bananos) de compañías internacionales como los de la conocida marca de Chiquita.

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 Embarcadero en La Pavona y ya en la barca

Al llegar a la Pavona, varios botes (1.600 colones) en un precario embarcadero, esperan a los turistas que han llegado en bus o en coche propio. Si el río esta crecido, pueden realizar este trayecto en hora y media, sino puede alargarse hasta el doble, normalmente la llegada al muelle de Tortuguero es alrededor de las 14:30 h., a no ser que algunas de las embarcaciones se averíen e intenten ayudarle las otras, como ocurrió en nuestro caso y llegamos con algo de retraso.

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Cocodrilo y avería de una de las barcas (Haz click sobre las fotos para agrandarlas)

El trayecto hacia Tortuguero es el aperitivo de lo que verás mas tarde: Unos canales bordeados por árboles inmensos y selva impenetrable. La fauna comienza hacer acto de presencia como un gran cocodrilo tomando el sol, garzas, aullidos de los monos... Durante el trayecto hablando con los lugareños fuimos enterándonos de la originalidad de Tortuguero.

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 Arte y vegetación en el Parque Nacional de Tortuguero


Cerrado por vacaciones (IV)
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