domingo, 30 de noviembre de 2014

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Viaje a Madeira, Portugal (II)

  • Funchal. Qué ver y visitar en Funchal. Plaça do Municipio. La Sé. Museo del Vino de Madeira. Mercado dos Lavradores. Igleja do Monte. Jardín Monte Palace. Zona Velha, Fuerte de Santiago.
Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Funchal acomodada a las laderas del Monte

Funchal
La ciudad de Funchal se encuentra perfectamente acomodada a las laderas del Monte, en forma de anfiteatro, frente a una gran bahía en el Sur de la isla. Está resguarda de los vientos elíseos del Norte, lo que le confiere un clima excelente todo el año, propiciando la exuberancia de sus jardines y plantaciones de plataneras que aparecen mezcladas entre sus casitas diseminadas por doquier, pero asombrosamente todas comunicadas con una red infinita de carreteras asfaltas.
Funchal fue fundada en 1421, en unos campos donde abundaba la planta del hinojó, funcho en portugués, de ahí su denominación. En el siglo XVI se convirtió en escala obligada de los portugueses camino de América, lo que supuso un auge para la ciudad pero también una tentación para los piratas, por lo que fue necesario construirse tres defensas de la ciudad que aún perduran: Fortaleza de São Tiago, Castelo do Pico (S. Joao Batista) y Fortaleza São Lorenzo.
Actualmente, Funchal es la capital del archipiélago, con mas de 115.000 habitantes, lo que supone casi la mitad de los habitantes de todas las islas juntas.

Puerto de Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Historia de Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Llegada de un crucero y puerta blasonada

Funchal es una ciudad moderna, tranquila, segura, limpia y bien cuidada, con las calzadas de sus paseos adornadas con mosaicos de piezas de roca blanca y negra que le confieren una gran elegancia, cualidades que han sabido descubrir las navieras atracando allí los mas importantes rutas de cruceros. A la llegada masiva de los cruceristas (hasta 75 cruceros por mes) han sabido corresponder los hospitalarios isleños recibiéndolos con trajes típicos, folclore y agasajándolos con una copa de vino de Madeira, un marketing que deberán aprender las autoridades turísticas de nuestras islas de Canarias. Funchal es una de las escalas obligadas cuando se inaugura una nueva ruta de un crucero europeo, llegando a coincidir varios cruceros en un mismo día, nosotros llegamos a ver hasta cuatro juntos.
Muchas actividades de la ciudad están dirigidas al turismo, el principal recurso de la isla, celebrándole el Concurso Internacional de Fuegos Artificiales en junio, los Carnavales en febrero o el vistoso Desfile de las Flores en abril.
Pasear por la ciudad, tanto de día como de noche, es un encanto que hacen llevaderas sus infinitas cuestas, nos llevamos un buen recuerdo de este idílico lugar.





Avenida de Arriaga, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Avenida de Arriaga en el centro de Funchal

Qué ver en Funchal
Funchal es relativamente una ciudad pequeña, pero tiene los suficientes lugares turísticos para entretenerte dos días en visitarlos. Nosotros así lo hicimos, como intercalamos visitas a otros lugares de la isla, no los describiremos cronológicamente sino que los agruparemos en visitas a Funchal y visitas al resto de lugares de la isla.


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Plaza Municipal (Praça do Municipio)de Funchal

Plaza Municipal (Praça do Municipio)
Salimos del hotel y bajando por la Rua dos Ferreiros encontramos a nuestra derecha la Universidad da Madeira, un edificio blanco con puertas y ventanales remarcados con piedra negra volcánica, este edifico data del siglo XVI y ocupa el antiguo convento de los Jesuitas. Enseguida, a la derecha, llegamos a la Praça do Municipio.
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Fuente de la Plaza Municipal y ceiba junto al Museo de Arte Sacro

La plaza tiene en el centro una vistosa fuente circular y un pavimento con mosaicos de piedra negra y blanca a juego con los edificios que la rodean: El Ayuntamiento (Câmara Municipal), un edificio con excesivas ventanas alineadas y con una torre cuadrangular, en otro tiempo Palacio del Conde de Carvalhal; el Museo de Arte Sacro, que ocupa el antiguo palacio episcopal y la iglesia de los Jesuitas del s.XVII de estilo barroco, junto a ella encontré un ceiba, un curioso árbol que produce una fibra parecida al algodón, lo había conocido en Cuba, árbol sagrado para los taínos, pero allí no estaba con frutos.

Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Mercadillo de artesanía, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Calle en el centro de Funchal y mercadillo de artesanía

A esta plaza llegan preciosas callejuelas de casas muy singulares donde ponen mercadillo de artesanía de la isla, en especial, bordados, trabajos en madera, cestería y cerámica.
Retomando la Rua dos Ferreiros se llega a la Catedral, la Se, sede en portugués.



La Catedral, La Se, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 La catedral (La Sé) de Funchal  

La catedral (La Sé) 
Es un gran edificio de forma de cruz que enseguida identificarás por su color blanco, piedra negra de basalto y toba roja. Fue construida a finales del siglo XV y terminada en 1514, siendo entonces el mayor edificio fuera de Portugal continental, su campanario con los típicos azulejos portugueses se construyó mas tarde en 1518. Si visitas su interior (es gratis), sus tres naves son de estilo gótico con un original techo de madera autóctona con incrustaciones de marfil, uno de los mas bellos de Portugal. También es digno de admirar los bancos del coro de estilo manuelino, su cruz procesional del mismo estilo y una capilla barroca.
En la aledaña Plaza de Gil Enes, arquitecto de la catedral, se montan los días festivos un vistoso mercado de flores, con las vendedoras ataviadas con los coloridos trajes tradicionales.

Museo Madeira Wine, Old Blandy Wine Lodge, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Museo del Vino de Madeira (Old Blandy Wine Lodge)

Museo Madeira Wine (Old Blandy Wine Lodge)
Siguiendo la glamurosa Avenida Arriaga, con los mejores comercios y franquicias internacionales, se llega a este Museo, aunque es recomendable detenerse en la fortaleza de São Lourenço, construida en el s.XVI, no se puede visitar por dentro por ser residencia del actual gobernador de la Región Autónoma de Maderia, cuando nosotros llegamos, junto había una exhibición de coches antiguos.

Fuerte de San Lorenzo, São Lourenço, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Tipos de vinos de Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Fuerte de San Lorenzo y variedades de vinos de Madeira

Ya en el número 28 de esta avenida no podemos perdernos la visita al Museo del Vino de Madeira, se trata del lugar que ocupó las bodegas de Madeira Wine, un antiguo edificio antes Convento de San Francisco. En este museo se puede contemplar un lagar del siglo XVII, utensilios y maquinaria usadas para la elaboración y exportación de los tres tipos de vinos mas famosos de Maderia: Sercial (seco), Bual (semidulce) y Malvasía (dulce con cuerpo), aunque en realidad existen hasta 30 variedades de uvas, y por tanto, otros tantos tipos de vino. Debido a la accidentada orografía del terreno, el cultivo es totalmente a mano, visitando la isla se pueden ver los parrales.

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Murales de Max Rommer y degustando tipos de vino

En este museo también se guardan documentos, cartas de personalidades y libros de cuentas relacionadas con esta bodegas, que dan fe que Shakespeare ya hablaba de las excelencias de este vino y que fue utilizado para celebrar la Independencia de Estados Unidos. Al final en una sala decorada con murales de Max Rommer, puedes comprar o degustar una copa incluida en el precio de la entrada (5 €)¡cómo éramos tres pudimos comparar las tres variedades!

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Jardín de São Francisco y la Sede del Club Nacional

Enfrente del museo está el Jardín Municipal de São Francisco, un espacio muy bien cuidado, con un estanque con cisnes y enormes árboles que lo asemejan a un pequeño jardín botánico. Todos los parques de Funchal son una maravilla, el buen clima hace que siempre estén presente el colorido de sus flores. Tampoco os perdáis el Jardín Panorámico (gratis), cercano a donde atracan los cruceros, y por lo menos, visitar uno de pago como Jardín Tropical Monte Palace, Parque Municipal do Monte o Jardims Emperador.
Desde aquí nos fuimos a visitar la Alfândega Velhala (Antigua Aduana) hoy sede del Parlamento Regional, una plaza que nos encantó verla iluminada la primera noche de nuestra llegada.
Pero antes quisimos pasar por la sede del Club Nacional, donde jugó siendo niño, el famoso jugador maderense Cristiano Ronaldo (Rua do Esmeraldos, 46), mi hija quería hacerse una foto allí.



Mercado dos Lavradores, Mercado de los Labradores, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Mercado de los Labradores (Mercado dos Lavradores)

Mercado de los Labradores (Mercado dos Lavradores)
Subiendo por la Rua Brigadeiro Oudinot, a la derecha, te encuentras con este mercado, un rótulo con letras gigantes y vendedoras de flores ataviadas con sus trajes regionales, lo anuncian.
Este mercado, que originalmente fue de flores, ahora también se venden frutas, verduras y artículos de regalo en el colorido patio interior, pescados en el fondo, y en la parte superior, conviven puestos de frutas y artesanía.
Es algo que no te puedes perder, es una delicia para los sentidos de la vista, olfato o gusto, ya que en los puestos como reclamo, te ofrecen porciones de frutas exótica, algunas desconocidas para nosotros como la Fruta Deliciosa, que ya hablamos.

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 Campesinas vendiendo flores y puestos en el interior del mercado

La fruta esta perfectamente ordenada de la manera mas atrayente, muchas veces sobre manteles de tela o canastas de mimbre. El precio no es barato cuando se trata de frutas exóticas, como el maracuyá (8 € el Kg) que los hay de muchas variedades. Por experiencia, antes de decidirte a comprar compara precios, hay bastante diferencia entre los puestos.
No dejes de visitar la lonja de pescado, te asombrarás el gran tamaño de los ejemplares como atunes, clamares o el espadarte, un pescado parecido al sable, pero en vez de piel plateada, aquí es negro, veras a los pescaderos desoyándolos y sacando sus filetes. En fin un lugar lleno de tipismo y colorido que recomendamos visitar, nos recordó el de Papeete, en la Polinesia Francesa.

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El Espadarte y comiéndolo en el  Restaurante O Visconde

Desde aquí nos dirigimos al Restaurante O Visconde (Rua dos Murcos, 80) donde comimos algunos de los productos que habíamos visto en el mercado, como las lapas grelhadas (especie de ostras a la plancha riquísimas), espadarte fumado (en filete, con guarnición de plátanos fritos), posta de cherne (mero) y lulas (calamares) con gambas, bebidas y café. Sabrosas y enormes raciones acompañadas con verduras, servicio rápido, atención y precio razonable, 52 euros los tres.



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Igleja do Monte (Santuario Ntra. Sra. del Monte), Funchal

Igleja do Monte (Santuario Ntra. Sra. del Monte)
Después de comer nos dirigimos a tomar el teleférico hasta el Monte (10 € ida, 15 Ida/vuelta). El viaje dura 15 minutos y asciende hasta los 550 mts. del Monte. Las vistas de Funchal, mientras subes son magníficas, primero los edificios del Barrio Antiguo (Zona Velha), luego las casitas mezcladas con minúsculos terrenos de cultivo, y siempre abajo, de fondo, el azul intenso del Atlántico.

Teleferico do Monte, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Carreiros de Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Subida al Monte en teleférico y carreiros en plena acción

Al dejar el teleférico nos dirigimos hasta la Igreja do Monte, por el camino vimos camiones cargados de carros de mimbres y carreiros vestidos de blanco con sobreros planos de paja, muy parecida a la indumentaria de los gondoleros de Venecia, esperando su turno para bajar en sus cestas de mimbres (cestinhos) a los atrevidos turistas, se trata de una atracción típica pero cara (20 € 1 persona, 25 € 2 personas y 37,5 € 3 personas).

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Interior de la Igleja do Monte y tumba de Carlos I de Austria

Allí visitamos el Santuario de Nossa Senhora do Monte (s. XVIII) o Igleja do Monte, la patrona de Madeira, hay que subir una escalinata pero vale la pena, se trata de una iglesia con dos torres y en el centro la portada. Su interior barroco es muy semejante a todas las iglesias de la isla: Techos de madera con llamativas pinturas. Lo mas visitado es la tumba del Emperador Carlos I de Austria, que se refugió en la isla huyendo de la I Guerra Mundial, murió en Quinta do Monte cerca de aquí, este monte era el lugar de residencia de la gente adinerada de la isla.



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Jardín Tropical Monte Palace (Jardim Monte Palace) 

Jardín Tropical Monte Palace (Jardim Monte Palace) 
Elegir entre el Jardim Botânico do Funchal, famoso por sus coloridos campos de flores o el Tropical Monte Palace, optamos por este último mucho mas grande y lleno de riquezas artísticas, entremezcladas con la vegetación.

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Museo de arte africano y murales con la historia de Portugal

Comenzamos visitando unos museos de arte africano y de minerales que se encuentran justo a la entrada, luego seguimos por los itinerarios marcados por senderos decorados con grandes murales de azulejos que explican la historia de Portugal. Gran número de estatuas clásicas aparecen por doquier, al igual que elementos sueltos de edificaciones, como una puerta de piedra o un jarrón chino, la mayor pieza de alfarería del mundo. La admiración del creador del jardín, José Bernardo, por el Oriente, queda patente en el Jardín Chino con estanques donde viven peces orientales koi o surcan mansamente sus aguas los cisnes.

Paacio de Monte Palace, Jardín Tropical Monte Palace, Jardim Monte Palace, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Jarrón mas grande del mundo, Jardín Tropical Monte Palace, Jardim Monte Palace, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Monte Palace y el monumental jarrón chino

En 1897, la propiedad fue vendida y su nuevo dueño el alemán Alfredo Guilherme construyó una mansión inspirada en los palacio del Rin, por lo que se le llama al jardín Monte Palace.
Nuestra visita terminó tomando un vino de Madeira, incluido en la entrada (10 €). Todo un paraíso de exuberante vegetación que os recomiendo visitar y recorrer sin prisa bajo el frescor de la sombra de árboles de todo el mundo.
Al hacerse tarde, para no volver a desandar el camino, salimos por una puerta lateral, íbamos a tomar el bus de la línea 20 o 21 que te lleva de regreso al centro de Funchal (1,95 €), pero un taxista se adelantó y nos ofreció llevarnos por 6 €, lo mismo que nos costaría hacerlo en bus a los tres, así que aceptamos encantados.



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 Estampa en el Casco Antiguo (Zona Velha) de Funchal

El Casco Antiguo (Zona Velha)
Por motivos de excursiones demoramos un día para seguir visitando lo mas representativo de Funchal, como lo es la Zona Velha, de calles estrechas llenas de galerías de arte, bares o restaurantes...
La calle mas representativa es la Rua de Santa María, una estrecha calle que de noche se convierte parte en peatonal, es la segunda calle antes de llegar al Mercado de los Labradores. A la izquierda hay una llamativa estatua de bronce que representa unos bueyes arrastrando unas cubas de vino. Las puertas han sido decoradas con dibujos de distintos artistas locales con los mas variopintos motivos, lo que le da un toque especial, curiosamente la idea de revitalizar este barrio fue de un español, Chema Montero, afincado en la isla.

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Capilla del Corpo Santo y  Rua de Santa María en Funchal

En esta zona vieja de la ciudad se pueden encontrar lugares de postal, con casas de fachadas llenas de flores con vistas a los torrentes.
Casi al final de la calle esta la plaza con la Capilla del Corpo Santo, dedicada por los pescadores a su santo patrón San Telmo. Fue construida en el XV en estilo gótico, para verla por dentro se debe pedir la llave al bar de enfrente, aquí, junto al Restaurante A Muralha, se puede ver un trozo de la primitiva muralla defensiva de la ciudad que terminaba en el Fuerte de Santiago.



Fuerte de Santiago (Forte São Tiago)

Fuerte de Santiago (Forte São Tiago)
Siguiendo la Rua do Porto Santo se topa, ya en su final, con el Fuerte de Santiago, un inconfundible edificio de color amarillo con zócalos y bandas rojas.
Fue construido en el siglo XVII para defensa de las incursiones corsarias como la acontecida en 1566.


Patio del Fuerte de Santiago y playa de cantos rodados en Funchal

El fuerte tiene forma de estrella con garitas de vigilancia que dan al mar. Actualmente, Patrimonio del Estado, sirve para albergar el Museo de Arte Contemporáneo. Se puede entrar gratuitamente hasta su patio donde hay un restaurante. En su exterior hay una pequeña cala, de cantos rodados, que sirve de playa a los maderenses, aunque queda minúscula, como puede apreciarse en la foto, cuando sube la marea.

lunes, 10 de noviembre de 2014

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Viaje a Madeira, Portugal (I)

  • Viaje a Madeira por libre. Vuelo a Madeira con TAP Portugal. Traslado del aeropuerto a Funchal. Cómo moverse en Madeira. Hotel Orquídea. Primer contacto con Funchal.
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Funchal, capital del archipélago de Madeira

Desde hacía un tiempo teníamos la intención de visitar Madéira, habíamos recogido información en Fitur y nos había chocado sus preciosos paisajes de escarpadas laderas y su exuberante vegetación, el momento llegó con una oferta de vuelo de TAP Portugal por 165 euros ida y vuelta, ahora solo restaba encontrar un hotel a buen precio que no tardamos en encontrar, 5 días por 466 euros en habitación triple y media pensión.Sinceramente fue una elección acertada, hemos vuelto encantados de sus paisajes, de sus gentes hospitalarias, acogedoras, sinceras y nobles.
El 11 de marzo, a las 12:30 h. partíamos desde el Aeropuerto de Barajas hacia Lisboa en un cómodo Airbus 319 configurado en dos filas de tres asientos con un pasillo central, lo que nos permitió ir juntos. El vuelo duró una hora y veinte minutos, así que llegamos puntualmente a Lisboa a las 12:40 h, descontada la hora menos por cambio de horario. 
Las azafatas fueron muy atentas, aunque no había mucho tiempo, nos sirvieron un bocadillo de atún, zumo, bebida y finalmente el café, cuando ya teníamos bajo nuestros pies la ciudad de Lisboa.

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 Interior del Airbus 319 y vista aérea de Lisboa

Una hora y media después, partíamos para Madeira en un avión muy parecido (A-320) donde nos volvieron a dar un bocadillo, bebidas y café. Elegimos la parte de la derecha para poder contemplar, sin que nos molestase el sol, Lisboa y luego la isla de Madeira en el aterrizaje, por cierto, el aeropuerto esta considerado como uno de los mas difíciles y peligrosos del mundo únicamente para experimentados pilotos, ya que su pista es muy corta con el último tramo sobre columnas encima del mar. El aterrizaje y despegue de nuestros vuelos fueron perfectos, pero es frecuente, debido a las condiciones atmosférica, abortar el aterrizaje e intentarlo de nuevo.
Después de divisar en las laderas de las montañas infinidad de casitas de tejados rojos, que contrastaban con el verde del paisaje, puntuales a las cuatro de la tarde, llegábamos a Funchal, para ser mas exacto, a la ciudad de Santa Cruz, a 22 kms. de Funchal. Recogimos las maletas y nos dirigimos a el Aerobús, un autobús que se toma en exterior del aeropuerto, justo debajo de la pasarela que comunica con los aparcamientos, tiene un horario raro, supongo que adaptado a los vuelo, pero con una frecuencia de 3/4 de hora de promedio. El precio de un billete sencillo hasta Fuchal es de 5 euros, 8 € si compras ida/vuelta. Nosotros lo tomamos, ya que un taxis cuesta de 30 € a 45 €. El equipaje lo meten en la parte trasera del autobús, pero es seguro. Tiene varias paradas en la ciudad, por lo que es importante saber si el hotel esta cerca de  una parada, ya que sino es recomendable tomar un taxis, las calles de la ciudad son empinadísimas y no es cuestión de subirlas cargados con el equipaje. Bajamos en la parada 6 de Av. Do Mar, en el mismo centro de Funchal, a 10 minutos del hotel andando.

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Aeropuerto de Funchal y tomando el Aerobús

Toda la Isla de Madeira tiene muy buenas carreteras y la red de autopistas (VR) son unas verdaderas obras de ingeniería dado el relieve tan accidentado de la islas, con el añadido de que son gratis.
Madeira tiene una buena y eficiente red de transporte público, aunque para largas distancias no tiene muchas frecuencia, el horario es muy limitado. Muchos servicios puede realizarse de forma exprés (por autopistas) o por viejas carreteras, esto último aunque mas lento, es recomendable hacerlo para no perderse los espectaculares vistas del paisaje.
Hay tres redes de transportes: El urbano que opera en Funchal y alrededores ; autobuses interurbanos que recorren la zona Oeste de la isla operados por la compañía Rodoeste, de color rojo y los autobuses interurbanos para la zona Este de la compañía SAM, de color verde.





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Mirador Curral das Feiras, en el interior de la isla

Madeira, el jardín del Atlántico
Madeira es una idílica isla que se encuentra en el océano Atlántico a 1.000 Kms. de Lisboa, a 1.300 del archipiélago de la Azores y a 650 de las Islas de Canarias. Es una isla de origen volcánico, con grandes desniveles de terreno, su máxima altura es el pico de Ruivo de 1.862 metros, pero todo el centro de la isla supera la altitud de 1600 metros, pasando del nivel del mar a esta altitud en apenas 40 kms, lo que da una idea del gran desnivel de sus tierras.
Mapa de Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.comLos minerales arrojados por los volcanes, junto a su clima subtropical, la han convertido en unas tierras fértiles, con gran frondosidad y abundancia de flores y frutos, de ahí su apodo de "Jardín del Atlántico" o "Perla del Atlántico", o su propia denominación por la abundancia de madera, que sirvió en otros tiempos para que Lisboa presumiera de los edificios mas altos de Europa. Madeira pertenece al archipiélago del mismo nombre formado por las islas Madeira (740 Km2), Porto Santo (42 Km2), Desertas (14 Km2) y Salvajes (3,5 km2. estas dos últimas minúsculas y deshabitadas.

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Cultivos e inmejorables infraestructuras en la isla

Madeira y Porto Santo son islas muy distintas, la primera muy montañosa y sin playas, bueno, tiene dos creadas artificialmente, mientras que Porto Santo es llana, sin vegetación pero con buenas playas, un ferry las comunica entre si. En cuanto al número de habitantes también son muy distintas, en la isla de Madeira viven 268.000 habitantes, mientras que la isla de Porto Santo tan solo lo hacen permanentemente 6.400 habitantes. Su clima es también distinto, aunque ambas tienen una temperatura primaveral casi todo el año (de 26 a 17º C), en la isla de Porto Santo llueve mucho menos. La misma isla de Madeira el clima es distinto en el Norte y en el Sur, en la vertiente del Norte llueve mas y la temperatura es menor, mientras que en el Sur donde se encuentra su capital Funchal, el clima es mas benigno y seco. El clima en toda la isla es imprevisible, puedes salir del hotel con un reluciente sol y a 10 kms. aparecer las nubes y llover, nosotros tuvimos suerte y únicamente nos llovió en São Vicente, ya dentro del coche de regreso a Funchal.
El archipiélago de Madeira fue descubierto en 1419 por navegantes portugueses, curiosamente estaba deshabitado, no como en las Canarias donde se habían asentado los guanches, desde esa fecha pertenece a Portugal, desde 1974 como Región Autónoma con una amplia autonomía política, legislativa y administrativa, que los hace sentir muy cómodos con al Gobierno central de Lisboa.

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Bosque de Laurisilva y caña de azúcar

Su naturaleza y vegetación exuberante atrae al turismo, actualmente la principal fuente de ingresos, en otro tiempo la caña de azúcar (siglo XV) y el vino (s. XVII y XVII). Sus bosques de Laurisilva (laurel salvaje) han sido declarados por la UNESCO en 1999, Patrimonio Mundial Natural. La isla es un  paraíso para los amantes del senderismo, toda la isla esta llena de senderos que recorren las levadas, acequias para transportar el agua, es una delicia caminar con el rumor del agua a tu lado. No se queda atrás el valor de su fauna, muchas veces endémica y única como la Paloma de Madeira, el Pajarillo Reyezuelo y el Pinzón. No existen animales ni peligrosos ni venenosos.
Madeira es ruta de cruceros que hacen escala, no solo para admirar sus bellezas paisajistas sino también para degustar su gastronomía, folclore o incluso visitar el lugar que vio nacer al jugador Cristiano Ronaldo.
Célebres personajes históricos han vivido en estas islas como la emperatriz Sissi, Carlos I de Austria, enterrado aquí o el político británico Winston Churchill.
Otro recuerdo que se llevan sus visitantes, como nos sucedió a nosotros, es la hospitalidad y dulzura de sus gentes, siempre dispuesto ayudarte.




Hotel Orquídea,  Castelo do Pico (S. Joao Batista), Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Terraza del Hotel Orquídea al fondo Castelo do Pico 

Alojamiento en el hotel Orquídea
Llegamos a las 5 de la tarde para hacer el ingreso. El hotel Orquídea es un hotel tipo medio de 76 habitaciones, bien conservado y con una excelente ubicación, de los pocos hoteles que se encuentran en el mismo centro de Funchal, ya que la moderna zona hotelera de Lido esta a unos 4 kms. del centro de la ciudad.

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Recibidor y desayuno en el restaurante

El personal es muy amable, encantador y eficiente con servicio de recepción las 24 horas.
Las habitaciones son muy amplias, silenciosas y confortables, con aire acondicionado, escritorio, televisión por cable y acceso a Wifi. Las baños son amplios, con bañera, bidé y secador de pelo. La limpieza de las habitaciones y ropa de cama es impecable, esto sirve igualmente para calificar el servicio de su restaurante Villa Mare, que se encuentra en la sexta planta con unas vistas extraordinarias de 360 º sobre la ciudad.
El desayuno incluido en el hospedaje, es tipo bufet con gran variedad de comidas frías y calientes: Huevos revueltos, beicon, fiambres, jamón York, queso, yogures, mermelada, mantequilla, bollería, cereales, zumos, leche, café, té y fruta fresca.

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Habitación amplia y baño completo

Como contratamos la modalidad de media pensión, por las noches cenábamos en su restaurante con toda la ciudad iluminada a nuestros pies. El menú, a elegir de la carta, consistía en un primer plato de gastronomía local, un segundo de cocina de autor y postre, no incluía el vino (Porca de Murça) que pagábamos aparte por 8 euros ni la Fanta (1,95 €). La presentación era excelente, así como la profesionalidad de las camareras que lo servían.
El hotel se encuentra muy cuidado, casi nuevo, con tarjeta electrónica de apertura de las puertas de las habitaciones.
Resumiendo un excelente y aconsejable lugar con la mejor relación precio-calidad.




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 Torrente que separa Rua 5 de Outubro y Rua 31 de Janeiro

Primer contacto con Funchal
Dejadas las maletas nos dirigimos a tener el primer contacto con la ciudad, bajamos por la Rua 5 de Outubro, una gran avenida con un torrente en el medio, mejor dicho en el lateral, porque curiosamente el otro lado de subida de la calle, se llama de distinto nombre, Rua 31 de Janeiro.
Torciendo a nuestra izquierda nos dirigimos al Mercado dos Lavradores, que ya estaba a punto de cerrar, allí buscamos una fruta exótica muy original típica de la isla de la habíamos odio hablar: La Fruta Deliciosa (Monstera Deliciosa). Se trata del fruto de una planta ornamental, que muchos tenemos en tiesto en casa, pero aquí son de exterior, muy grandes y trepadoras con hojas en forma de esternón, por eso también la llaman en Brasil “Costela-de-Adão” (Costilla de Adán). Tiene un sabor delicioso entre plátano y piña, y cuando esta madura se desprende su coraza en forma de hexágonos, dejando al descubierto su perfumada y apetitosa carne.

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Mostando la Fruta Deliciosa y con la simpática Elma

La encontramos en el piso de arriba del mercado, concretamente en el puesto de frutas José Claudio Fernandes, donde también compramos maracuyá, todo por un un exagerado importe de 17,90 €, pero fue una estafa, ya que la dependienta nos dijo que estaban maduras para comer al día siguiente ¡y maduraron en España! y en cuanto al precio, al día siguiente las encontramos por todas las partes por la mitad, ¡habiéndonos asegurado que no era época y no la íbamos a encontrar! Sí que os recomendamos que compréis artesanía en el puesto que se encuentra junto a esa frutería, Elma, la chica que nos atendió, fue amabilísima y simpática, tiene unos precios muy buenos.
Desde aquí, ya a tardeciendo, paseamos por la calle peatonal de Rua San María de la zona Velha y volvimos para cenar en el hotel pasando por la plaza de la Antigua Aduana (Alfândega Velhala), hoy Parlamento Regional.
Después de cenar aún volvimos a pasear por el centro, Funchal es totalmente seguro, se respira sosiego y cordialidad por todas partes.

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 Planta de la Fruta Deliciosa y Plaza de la Antigua Aduana, Funchal