lunes, 10 de noviembre de 2014

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Viaje a Madeira, Portugal (I)

  • Viaje a Madeira por libre. Vuelo a Madeira con TAP Portugal. Traslado del aeropuerto a Funchal. Cómo moverse en Madeira. Hotel Orquídea. Primer contacto con Funchal.
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Funchal, capital del archipélago de Madeira

Desde hacía un tiempo teníamos la intención de visitar Madéira, habíamos recogido información en Fitur y nos había chocado sus preciosos paisajes de escarpadas laderas y su exuberante vegetación, el momento llegó con una oferta de vuelo de TAP Portugal por 165 euros ida y vuelta, ahora solo restaba encontrar un hotel a buen precio que no tardamos en encontrar, 5 días por 466 euros en habitación triple y media pensión.Sinceramente fue una elección acertada, hemos vuelto encantados de sus paisajes, de sus gentes hospitalarias, acogedoras, sinceras y nobles.
El 11 de marzo, a las 12:30 h. partíamos desde el Aeropuerto de Barajas hacia Lisboa en un cómodo Airbus 319 configurado en dos filas de tres asientos con un pasillo central, lo que nos permitió ir juntos. El vuelo duró una hora y veinte minutos, así que llegamos puntualmente a Lisboa a las 12:40 h, descontada la hora menos por cambio de horario. 
Las azafatas fueron muy atentas, aunque no había mucho tiempo, nos sirvieron un bocadillo de atún, zumo, bebida y finalmente el café, cuando ya teníamos bajo nuestros pies la ciudad de Lisboa.

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 Interior del Airbus 319 y vista aérea de Lisboa

Una hora y media después, partíamos para Madeira en un avión muy parecido (A-320) donde nos volvieron a dar un bocadillo, bebidas y café. Elegimos la parte de la derecha para poder contemplar, sin que nos molestase el sol, Lisboa y luego la isla de Madeira en el aterrizaje, por cierto, el aeropuerto esta considerado como uno de los mas difíciles y peligrosos del mundo únicamente para experimentados pilotos, ya que su pista es muy corta con el último tramo sobre columnas encima del mar. El aterrizaje y despegue de nuestros vuelos fueron perfectos, pero es frecuente, debido a las condiciones atmosférica, abortar el aterrizaje e intentarlo de nuevo.
Después de divisar en las laderas de las montañas infinidad de casitas de tejados rojos, que contrastaban con el verde del paisaje, puntuales a las cuatro de la tarde, llegábamos a Funchal, para ser mas exacto, a la ciudad de Santa Cruz, a 22 kms. de Funchal. Recogimos las maletas y nos dirigimos a el Aerobús, un autobús que se toma en exterior del aeropuerto, justo debajo de la pasarela que comunica con los aparcamientos, tiene un horario raro, supongo que adaptado a los vuelo, pero con una frecuencia de 3/4 de hora de promedio. El precio de un billete sencillo hasta Fuchal es de 5 euros, 8 € si compras ida/vuelta. Nosotros lo tomamos, ya que un taxis cuesta de 30 € a 45 €. El equipaje lo meten en la parte trasera del autobús, pero es seguro. Tiene varias paradas en la ciudad, por lo que es importante saber si el hotel esta cerca de  una parada, ya que sino es recomendable tomar un taxis, las calles de la ciudad son empinadísimas y no es cuestión de subirlas cargados con el equipaje. Bajamos en la parada 6 de Av. Do Mar, en el mismo centro de Funchal, a 10 minutos del hotel andando.

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Aeropuerto de Funchal y tomando el Aerobús

Toda la Isla de Madeira tiene muy buenas carreteras y la red de autopistas (VR) son unas verdaderas obras de ingeniería dado el relieve tan accidentado de la islas, con el añadido de que son gratis.
Madeira tiene una buena y eficiente red de transporte público, aunque para largas distancias no tiene muchas frecuencia, el horario es muy limitado. Muchos servicios puede realizarse de forma exprés (por autopistas) o por viejas carreteras, esto último aunque mas lento, es recomendable hacerlo para no perderse los espectaculares vistas del paisaje.
Hay tres redes de transportes: El urbano que opera en Funchal y alrededores ; autobuses interurbanos que recorren la zona Oeste de la isla operados por la compañía Rodoeste, de color rojo y los autobuses interurbanos para la zona Este de la compañía SAM, de color verde.





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Mirador Curral das Feiras, en el interior de la isla

Madeira, el jardín del Atlántico
Madeira es una idílica isla que se encuentra en el océano Atlántico a 1.000 Kms. de Lisboa, a 1.300 del archipiélago de la Azores y a 650 de las Islas de Canarias. Es una isla de origen volcánico, con grandes desniveles de terreno, su máxima altura es el pico de Ruivo de 1.862 metros, pero todo el centro de la isla supera la altitud de 1600 metros, pasando del nivel del mar a esta altitud en apenas 40 kms, lo que da una idea del gran desnivel de sus tierras.
Mapa de Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.comLos minerales arrojados por los volcanes, junto a su clima subtropical, la han convertido en unas tierras fértiles, con gran frondosidad y abundancia de flores y frutos, de ahí su apodo de "Jardín del Atlántico" o "Perla del Atlántico", o su propia denominación por la abundancia de madera, que sirvió en otros tiempos para que Lisboa presumiera de los edificios mas altos de Europa. Madeira pertenece al archipiélago del mismo nombre formado por las islas Madeira (740 Km2), Porto Santo (42 Km2), Desertas (14 Km2) y Salvajes (3,5 km2. estas dos últimas minúsculas y deshabitadas.

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Cultivos e inmejorables infraestructuras en la isla

Madeira y Porto Santo son islas muy distintas, la primera muy montañosa y sin playas, bueno, tiene dos creadas artificialmente, mientras que Porto Santo es llana, sin vegetación pero con buenas playas, un ferry las comunica entre si. En cuanto al número de habitantes también son muy distintas, en la isla de Madeira viven 268.000 habitantes, mientras que la isla de Porto Santo tan solo lo hacen permanentemente 6.400 habitantes. Su clima es también distinto, aunque ambas tienen una temperatura primaveral casi todo el año (de 26 a 17º C), en la isla de Porto Santo llueve mucho menos. La misma isla de Madeira el clima es distinto en el Norte y en el Sur, en la vertiente del Norte llueve mas y la temperatura es menor, mientras que en el Sur donde se encuentra su capital Funchal, el clima es mas benigno y seco. El clima en toda la isla es imprevisible, puedes salir del hotel con un reluciente sol y a 10 kms. aparecer las nubes y llover, nosotros tuvimos suerte y únicamente nos llovió en São Vicente, ya dentro del coche de regreso a Funchal.
El archipiélago de Madeira fue descubierto en 1419 por navegantes portugueses, curiosamente estaba deshabitado, no como en las Canarias donde se habían asentado los guanches, desde esa fecha pertenece a Portugal, desde 1974 como Región Autónoma con una amplia autonomía política, legislativa y administrativa, que los hace sentir muy cómodos con al Gobierno central de Lisboa.

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Bosque de Laurisilva y caña de azúcar

Su naturaleza y vegetación exuberante atrae al turismo, actualmente la principal fuente de ingresos, en otro tiempo la caña de azúcar (siglo XV) y el vino (s. XVII y XVII). Sus bosques de Laurisilva (laurel salvaje) han sido declarados por la UNESCO en 1999, Patrimonio Mundial Natural. La isla es un  paraíso para los amantes del senderismo, toda la isla esta llena de senderos que recorren las levadas, acequias para transportar el agua, es una delicia caminar con el rumor del agua a tu lado. No se queda atrás el valor de su fauna, muchas veces endémica y única como la Paloma de Madeira, el Pajarillo Reyezuelo y el Pinzón. No existen animales ni peligrosos ni venenosos.
Madeira es ruta de cruceros que hacen escala, no solo para admirar sus bellezas paisajistas sino también para degustar su gastronomía, folclore o incluso visitar el lugar que vio nacer al jugador Cristiano Ronaldo.
Célebres personajes históricos han vivido en estas islas como la emperatriz Sissi, Carlos I de Austria, enterrado aquí o el político británico Winston Churchill.
Otro recuerdo que se llevan sus visitantes, como nos sucedió a nosotros, es la hospitalidad y dulzura de sus gentes, siempre dispuesto ayudarte.




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Terraza del Hotel Orquídea al fondo Castelo do Pico 

Alojamiento en el hotel Orquídea
Llegamos a las 5 de la tarde para hacer el ingreso. El hotel Orquídea es un hotel tipo medio de 76 habitaciones, bien conservado y con una excelente ubicación, de los pocos hoteles que se encuentran en el mismo centro de Funchal, ya que la moderna zona hotelera de Lido esta a unos 4 kms. del centro de la ciudad.

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Recibidor y desayuno en el restaurante

El personal es muy amable, encantador y eficiente con servicio de recepción las 24 horas.
Las habitaciones son muy amplias, silenciosas y confortables, con aire acondicionado, escritorio, televisión por cable y acceso a Wifi. Las baños son amplios, con bañera, bidé y secador de pelo. La limpieza de las habitaciones y ropa de cama es impecable, esto sirve igualmente para calificar el servicio de su restaurante Villa Mare, que se encuentra en la sexta planta con unas vistas extraordinarias de 360 º sobre la ciudad.
El desayuno incluido en el hospedaje, es tipo bufet con gran variedad de comidas frías y calientes: Huevos revueltos, beicon, fiambres, jamón York, queso, yogures, mermelada, mantequilla, bollería, cereales, zumos, leche, café, té y fruta fresca.

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Habitación amplia y baño completo

Como contratamos la modalidad de media pensión, por las noches cenábamos en su restaurante con toda la ciudad iluminada a nuestros pies. El menú, a elegir de la carta, consistía en un primer plato de gastronomía local, un segundo de cocina de autor y postre, no incluía el vino (Porca de Murça) que pagábamos aparte por 8 euros la botella ni la Fanta (1,95 €). La presentación era excelente, así como la profesionalidad de las camareras que lo servían.
El hotel se encuentra muy cuidado, casi nuevo, con tarjeta electrónica de apertura de las puertas de las habitaciones.
Resumiendo un excelente y aconsejable lugar con la mejor relación precio-calidad.




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 Torrente que separa Rua 5 de Outubro y Rua 31 de Janeiro

Primer contacto con Funchal
Dejadas las maletas nos dirigimos a tener el primer contacto con la ciudad, bajamos por la Rua 5 de Outubro, una gran avenida con un torrente en el medio, mejor dicho en el lateral, porque curiosamente el otro lado de subida de la calle, se llama de distinto nombre, Rua 31 de Janeiro.
Torciendo a nuestra izquierda nos dirigimos al Mercado dos Lavradores, que ya estaba a punto de cerrar, allí buscamos una fruta exótica muy original típica de la isla de la habíamos odio hablar: La Fruta Deliciosa (Monstera Deliciosa). Se trata del fruto de una planta ornamental, que muchos tenemos en tiesto en casa, pero aquí son de exterior, muy grandes y trepadoras con hojas en forma de esternón, por eso también la llaman en Brasil “Costela-de-Adão” (Costilla de Adán). Tiene un sabor delicioso entre plátano y piña, y cuando esta madura se desprende su coraza en forma de hexágonos, dejando al descubierto su perfumada y apetitosa carne.

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Mostando la Fruta Deliciosa y con la simpática Elma

La encontramos en el piso de arriba del mercado, concretamente en el puesto de frutas José Claudio Fernandes, donde también compramos maracuyá, todo por un un exagerado importe de 17,90 €, pero fue una estafa, ya que la dependienta nos dijo que estaban maduras para comer al día siguiente ¡y maduraron en España! y en cuanto al precio, al día siguiente las encontramos por todas las partes por la mitad, ¡habiéndonos asegurado que no era época y no la íbamos a encontrar! Sí que os recomendamos que compréis artesanía en el puesto que se encuentra junto a esa frutería, Elma, la chica que nos atendió, fue amabilísima y simpática, tiene unos precios muy buenos.
Desde aquí, ya a tardeciendo, paseamos por la calle peatonal de Rua San María de la zona Velha y volvimos para cenar en el hotel pasando por la plaza de la Antigua Aduana (Alfândega Velhala), hoy Parlamento Regional.
Después de cenar aún volvimos a pasear por el centro, Funchal es totalmente seguro, se respira sosiego y cordialidad por todas partes.

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 Planta de la Fruta Deliciosa y Plaza de la Antigua Aduana, Funchal


Continuará

jueves, 30 de octubre de 2014

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ENTREVISTA: " El mundo en tándem" (II)

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Andrés ante la Pirámide de Giza (Egipto) luciendo a su Racing Club

- ¿Qué hecho social os impactó más en vuestro viaje RTW?
Karina: El prejuicio hacia la mujer occidental que vivenciamos en Egipto. Yo me sentí particularmente incómoda, por lo que terminamos acortando el paso por ese país.

- ¿Tuvisteis algún contratiempo grave en vuestra aventura?
Karina: Básicamente, dos. Contrajimos malaria en Mozambique, aunque estábamos tomando la medicación  preventiva. Concurrimos a un hospital en Malawi, donde nos hicieron los estudios, nos recetaron la medicación y en dos días volvimos a la ruta. También sucedió que nos persiguieron con un machete en una ruta en Tanzania y nos lo lanzaron. Nos cayó muy cerca pero no nos impactó. Fue un momento difícil que nos llevó a replantearnos nuestro itinerario por ese país, pero no fue suficiente para desanimarnos de la vuelta al mundo ni nos llevó a tener desconfianza de los lugares que visitábamos. No hay posibilidad de viajar si se desconfía de las personas, lo que no debe llevar tampoco a actuar ingenua o desprevenidamente.

- ¿Alguna vez os pasó por la cabeza desistir de vuestro sueño y regresar a casa?
Andrés: No, en ningún momento.

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Monjes budista en Nepal y subiendo al ferry del río Mekong, Laos

- ¿Qué habéis echado de menos durante el viaje RTW y nunca llegasteis acostumbraros?
Andrés: Nada en especial. Quizá uno cuando sale de su país y empieza a notar los contrastes, las costumbres diferentes, las actitudes y respuestas distintas a situaciones cotidianas, empieza a idealizar su propio país y a comparar. Pero al volver nos dimos cuenta de que no era necesariamente así y, por el contrario, nos empezaron a asombrar actitudes cotidianas de la Argentina a las que nos habíamos desacostumbrado. Viajar sirve no solo para conocer otros pueblos y culturas, sino también para dimensionar mejor la propia.
Karina: Tampoco extrañamos a los amigos o los familiares, siempre estuvimos muy acompañados a la distancia, también por gente que no conocíamos.

- ¿Nos podéis relatar la anécdota o curiosidad más relevante?
Karina: Me sorprende la forma en que uno se termina adaptando a las culturas por las que pasa, como se pueden internalizar los modos de comportamiento al compartir con otros su forma de vida. Nuestro paso por Medio Oriente y la India modificó mucho mi vestimenta, si bien fue variando un poco de país en país. En el Sudeste asiático, que atravesamos en momentos de mucho calor, yo seguí usando pantalones largos. Recién volví a las calzas cortas en Tailandia, pero podría haberlo hecho antes. Andrés me decía “¿Por qué no te quedás solo con las calzas? ¡Mirá el calor que hace! ¡Sácate ese pantalón!” Y yo le respondía: ¡¡No!! ¡¿Cómo voy a mostrar las rodillas?!

- ¿Cuál fue vuestra mejor foto?
Andrés: La que yo más recuerdo es una foto en un minúsculo pueblo de Mozambique, en que habíamos parado a tomar algo después de un tramo muy pesado, y charlamos con los maestros del pueblo, que tenían una enorme curiosidad por nuestro país y por conocer nuestra opinión del suyo.

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Nuestra mejor foto rodeados de gente en Mozambique

Antes de volver a la ruta les pedimos sacarnos una foto con ellos, pero se acercó a posar toda la gente que estaba alrededor, grandes y chicos Así que es una foto en que estoy frente a una pequeña casa que era el comercio del lugar con los dos maestros y rodeado de unas 30 personas. La foto tiene muchos detalles cuando se la observa, los niños tiene juguetes caseros, algunos se hacen los distraídos, otros sonríen, otros miran a la cámara. La foto para mí tiene todos estos recuerdos, no la puedo separar de la situación.

- ¿Qué reflexiones habéis hecho tras el viaje RTW? Esta experiencia, ¿ha cambiado en algo vuestra forma de pensar y de vivir?
Andrés: Reflexiones, muchas. En mi caso, me ayudó mucho a comprender o intentar comprender la enorme diversidad del mundo, la vida de la gente en culturas y contextos distintos, pensar el mundo más allá de la visión hegemónica occidental en que todo se ve a través de los ojos de Europa. Ser latinoamericanos ayuda en esa comprensión, aunque las diferencias con los demás continentes siguen siendo enormes. Lo que podemos decir es que lo que pasa en muchos lugares por los que pasamos ya no nos es indiferente, una noticia más en los diarios o en la TV. Podemos asociar esas noticias con gente concreta, lugares, situaciones.

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Petra (Jordania) y ruina de Ankgor (Camboya)

- ¿Volveríais a repetir esta aventura? ¿Tenéis planeado algún otro viaje de este tipo?
Andrés: Hicimos varios viajes más cortos después, y volvimos a la parte del sudeste asiático en que habíamos cortado el viaje anterior, recorriendo luego Myanmar, por ejemplo. Seguramente nos gustaría volver a hacer un viaje como ese, pro las circunstancias de la vida profesional de cada uno lo vuelven más complicado ahora. Un viaje tan largo no solo es una gran experiencia, también es un corte enorme en la vida que uno lleva en su lugar de origen y cuesta mucho retomarla con cierta normalidad.

- ¿Por qué quisisteis contar el viaje RTW en una página web?
Karina: Para estar acompañados por los amigos, para no perder el gusto y placer por la escritura y para compartir con todos los que les resultara interesante la experiencia. Nosotros elegimos viajar por países del Tercer Mundo, de los que en general los medios masivos de comunicación se ocupan poco, salvo en caso de guerra o catástrofe. Brindar otra mirada y contar otras cosas sobre esos lugares nos entusiasmaba mucho.

- ¿Recordáis algún comentario de vuestros seguidores, que os haya llamado especialmente la atención?
Karina: Recibir expresiones de admiración de personas que no conocíamos nos daba al principio bastante pudor, especialmente a mí. Por eso cerramos la posibilidad de se hicieran comentarios públicos en el blog, que durante todo el viaje funcionó más bien como una página web, de las de antes. Cuando empezamos el viaje en la Argentina no habían explotado las redes sociales y no nos sentíamos cómodos con el desdibujamiento de la frontera entre las comunicaciones públicas y las privadas. Ahora ya estamos acostumbrados a que las personas expresen lo que les pasa con nuestras experiencias en bici por lo que ahora sí habilitamos la posibilidad de que escriban.

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Safari en Tanzania y estación de servicio en Ceyhan, Turquía

- ¿Os ha sorprendido la cantidad de visitas que recibe “EL MUNDO EN TÁNDEM” 
Karina: Al principio, sí, sobre todo cuando nos enterábamos de dónde provenían algunas. Países en los que no habíamos estado nunca o con los que no existe mayor intercambio con la Argentina. También es muy agradable cuando ves que sobre lo que escribiste de un determinado país fue leído por personas del lugar o de la región.

- ¿Hasta cuándo seguiréis escribiendo? ¿Alguna vez habéis tenido la tentación de eliminarla?
Karina: Nunca se nos ocurrió eliminarla. Mientras viajemos en bici, seguiremos escribiendo.

- Y por último, ¿Qué sugerencias o consejos nos daríais para nuestro blog "La Vuelta al Mundo de Asun y Ricardo"?
Karina: Nosotros nos comprometimos mucho con los lectores. Hemos encontrado la periodicidad que nos resultaba adecuada para el mantenimiento del sitio. Buscamos escribir notas de calidad, es decir, agradables de leer, interesantes y útiles, con información veraz. Fuimos encontrando los roles de cada uno, para una mejor división de tareas, a la vez que acordando los contenidos juntos, para que funcionara verdaderamente como una expresión de ambos.
Hemos mantenido una conducta ética, que es muy importante sobre todo a la hora de abordar temas ríspidos (conflictos entre países, étnicos, diferencias culturales). Tratamos de exponer lo que vivimos en cada país sabiendo que se trataba de una experiencia propia, particular, que no debería conducir a generalizaciones. Eso no nos llevó a ser insípidos.  Tenemos una mirada de las cosas y no nos da todo lo mismo. Dimos y seguimos dando nuestra opinión pero evitamos los prejuicios.
En términos prácticos, lo que podemos recomendar es contar con apoyo externo. A nosotros nos ayudaban desde Buenos Aires a preparar algunos materiales, sobre todo cuestiones de diseño y programación.

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 Wadi Rum o Valle de la Luna, Jordania y llegada a Buenos Aires (Argentina)

Muchas gracias a vosotros por vuestra sinceridad, vuestro tiempo y la ayuda que vuestras palabras pueden suponer para otros viajeros. Os deseamos lo mejor y que la aventura siga anidando en vuestro corazón. El que no ha viajado no ha vivido. Un abrazo muy fuerte.


SABIDURIA VIAJERA


  • "Era un anhelo mio dar la Vuelta al Mundo, a decir verdad me costó muchos años convencer a Karina de que se sumara al proyecto”.
  • “Nunca nos arrepentimos del gasto económico que significó nuestro viaje de la Vuelta al Mundo. No se nos ocurre mejor cosa a la que hallásemos destinado el dinero”.
  • “La preparación fue a través de una serie de viajes por la Argentina probando distinto tipo de terreno, caminos y climas, algo que las características del país permiten.”
  • “El idioma no ha significado para nosotros ningún inconveniente. Las personas cuando quieren comunicarse, lo hacen con todos los medios a su alcance. Requiere esfuerzo, pero se disfruta. Y se aprende a decir cosas, como aprenden los niños, mirando, escuchando, repitiendo.”
  • “Somos partidarios de planificar siempre pero estar abiertos a improvisar cuando haga falta.”
  • “Creo que más que paisajes, lo que nos quedaron son vivencias en los que asociamos lugares, monumentos y ciudades con las cosas que nos pasaron y cómo las vivimos.”
  • “A veces nos costaron las despedidas. Recuerdo también haber sentido cierta angustia al cruzar varias fronteras, de alguna manera le estás diciendo por dentro adiós de toda la gente que fuiste conociendo en un país al que te gustaría regresar.”
  • “Me impactó el prejuicio hacia la mujer occidental que vivenciamos en Egipto. Yo me sentí particularmente incómoda.”
  • “No hay posibilidad de viajar si se desconfía de las personas, lo que no debe llevar tampoco a actuar ingenua o desprevenidamente.”
  • “Cuando uno sale de su país y empieza a notar los contrastes, las costumbres diferentes, las actitudes y respuestas distintas a situaciones cotidianas, empieza a idealizar su propio país y a comparar.”
  • “ Viajar sirve no solo para conocer otros pueblos y culturas, sino también para dimensionar mejor la propia.”
  • “ Me ayudó mucho a comprender o intentar comprender la enorme diversidad del mundo, la vida de la gente en culturas y contextos distintos, pensar el mundo más allá de la visión hegemónica occidental.”

Andrés y Karina

Nota: Las fotos son una cortesía de los entrevistados.

Entrevista: "El mundo en tándem"(I) 
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miércoles, 15 de octubre de 2014

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ENTREVISTA: " El mundo en tándem " (I)

el mundo en tándem, vuelta al mundo, round the world, la vuelta al mundo de asun y ricardo, mundoporlibre.com“La web  sirvió para brindar otra mirada y contar otras cosas sobre esos lugares”.

Presentación
Andrés Ruggeri y Karina Luchetti son un matrimonio argentino, él antropólogo de la Universidad de Buenos Aires y ella comunicadora social en áreas del Estado. Aunque Andrés se encuentra actualmente muy atareado, en Italia, dirigiendo un proyecto de extensión e investigación con fábricas recuperadas por sus trabajadores, han accedido a ser entrevistados para complacer a los muchos seguidores argentinos que nos pedían que lo hiciéramos con algún trotamundos paisano suyo.
Karina y Andrés El mundo en tándem, round the world, mundoporlibre.com
La insólita aventura de esta pareja comenzó el 30 de septiembre de 2007 cuando salían de Buenos Aires (Argentina) para dar la Vuelta al Mundo en tándem, bici para dos. Tardaron 377 días, recorrieron 17.524 kms, sin contar los vuelos continentales, visitaron 22 países.  Siguiendo con las estadística, en cuanto a percances, tan solo sufrieron dos caídas, debieron reparar en las ruedas del tándem  85 pinchazos (pinchaduras), contrajeron el paludismo y salieron ilesos de una persecución de un campesino con un machete en Tanzania.
Es una titánica aventura, a la dureza de viajar en bici moviéndote por tu propio esfuerzo, se une las elevaciones, malos caminos, los climas hostiles y el tener que hacerlo solidariamente, al unísono, con el compañero del tándem  llevando un remolque (tráiler) adosado con las pertenencias. Otro problema añadido fue transportar el tándem en avión, no era desmontable y muchas compañías pusieron problemas, hasta el extremo de estar a punto de perder el vuelo en Malasia.
Durante el viaje fueron describiendo su aventura en su web El mundo en Tándem, declarada de interés cultural por la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires, así como, por la la Dirección de Cultura y Deportes de Argentina.
Andrés, que animó a Karina a dar la Vuelta al Mundo, ya había escrito un libro sobre el tema “América en bicicleta” Ed. Colihue. Su afición de conocer mundo no ha decaído, cuando el trabajo se lo permite, realizan otras aventuras como la última al Sudeste Asiático en bici.




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Tándem con el que se movieron y dieron la Vuelta al Mundo

- ¿Qué razones os movieron a realizar la Vuelta al Mundo (RTW)?
Andrés: Era un anhelo mío de muchos años pero podría decir que el impulso mayor vino después de hacer un viaje de 15 mil kilómetros por América latina, desde Argentina a Cuba, en solidarida con su pueblo frente al bloqueo impuesto por los Estados Unidos. Fue en Cuba donde la conocí a Karina y ahí mismo le conté mi idea, que apoyó desde el primer momento pero sin tener la menor intención de acompañarme. Quería que la hiciésemos juntos y a decir verdad me costó muchos años convencerla de que se sumara al proyecto. 

- ¿Qué pensaron de vuestra decisión los familiares y amigos?
Karina: Todos los que lo conocen a Andrés ya estaban muy acostumbrados a sus viajes largos, como mochilero o en bicicleta y lo tomaron con naturalidad y entusiasmo. A mí no me ocurrió exactamente lo mismo: aunque hacía años que viajaba en bicicleta, nunca me había ido por tanto tiempo. Las reacciones fueron más diversas. 

- ¿Os costó ahorrar el importe del viaje RTW o encontrasteis una financiación? ¿Os habéis arrepentido alguna vez de este esfuerzo económico?
Karina: No nos costó realmente. Fuimos ahorrando mes a mes durante varios años. Cuidando nuestros gastos para financiar el proyecto. Nunca nos arrepentimos del gasto económico que significó. No se nos ocurre mejor cosa a la que hallásemos destinado dinero.

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Cruzando los Andes y atravesando Mozambique

- ¿Cuándo nació la idea de hacer este viaje RTW y cuánto duró su preparación?
Andrés: Si bien la idea estaba desde hacía mucho tiempo, la decisión la tomamos a mitad de 2004. A partir de esa fecha empezamos a ahorrar y a buscar alternativas de equipamiento y preparación. Hicimos un viaje por la Patagonia y decidimos probar cómo era viajar en tándem, algo casi desconocido en Argentina. Compramos un tándem artesanal que nos dio muchos problemas pero que nos sirvió para aprender todo lo necesario sobre tándem y para decidirnos a hacer el viaje de esa forma.
La preparación fue a través de una serie de viajes por la Argentina probando distinto tipo de terreno, caminos y climas, algo que las características del país permiten. Por ejemplo, hicimos el cruce de la cordillera de los Andes por al paso de Jama, que tiene una subida de 42 km. con un desnivel de 2000 metros, y en el que hay que pasar puertos de montaña entre 3800 y 4800 msnm.
Finalmente, conseguimos un buen cuadro de tándem de un fabricante nacional, Roselli, y lo armamos con equipo de acuerdo a nuestras necesidades. Todo este proceso duró unos tres años.

- ¿Qué idiomas habláis? ¿Tuvisteis en el transcurso del viaje algún problema de comunicación?
Karina: Andrés habla portugués, francés y en ese entonces se defendía con el inglés, idioma en el que ha mejorado mucho porque el viaje lo entusiasmó a volver a estudiar. Yo estudié muchísimos años inglés, pero no había tenido mucha práctica en situaciones reales, fuera de aula. Esas son las mejores oportunidades para aprender un idioma, en intercambio real.
Viajamos por países donde muchas veces no se habla más que la lengua materna y algunos donde más allá de que la lengua oficial sea la de la época colonial (el inglés, el francés o el portugués), las personas en los pueblos no manejan esos idiomas, salvo en las excepción de que hubieren concurrido a la escuela. Hay países de formación reciente donde la lengua varía de poblado en poblado. También encontramos personas que manejan muchos idiomas, la lengua oficial, la de su pueblo, la del pueblo vecino y la que aprendieron trabajando en otros países de la región.
Nada de todo esto ha significado para nosotros ningún inconveniente. Las personas cuando quieren comunicarse, lo hacen con todos los medios a su alcance. Requiere esfuerzo, pero se disfruta. Y se aprende a decir cosas, como aprenden los niños, mirando, escuchando, repitiendo.
Un caso paradigmático fue el de Turquía donde aparte del turco muchas personas hablan alemán, lengua que nosotros no manejamos. Sin embargo las conversaciones con cualquiera allí podían extenderse por varias horas y se recurría a todo, diccionarios de escuela, diccionarios de viajero, gestualidad, mímica.
Las señas a las que usualmente recurrimos para decir “quiero comer” o “¿me darías algo de beber?” no son iguales tampoco en todos lados. Eso también se aprende y se disfruta.

Jordania, El mundo en tándem, round the world, mundoporlibre.com Mezquita Jama Majid, India, El mundo en tándem, round the world, mundoporlibre.com
Jordania y mezquita de Jama Majid,India

- ¿Cómo aconsejáis hacerla, en compañía o en solitario? ¿Cómo la hicisteis vosotros?
Karina: Cada situación es particular. Cada uno viaja de la forma se siente más cómodo. Nosotros la hicimos juntos y en una bicicleta tándem. Si contabilizáramos el tiempo en que estuvimos separados en el año y doce días del viaje, apenas llegaríamos a las 24 horas.

- ¿Cómo llevasteis vuestro equipaje, en mochila, en maleta o hicisteis uso de ambos?
Karina: Viajamos con cuatro alforjas, dos delanteras y dos traseras, un bolso en el manubrio, riñoneras y un tráiler (remolque).

- ¿Qué cosas incluiríais como imprescindibles en el equipaje?
Karina: Indumentaria de ciclismo y ropa acorde al clima o las costumbres propias de los lugares que se visiten. Medicamentos, incluidos los que sean necesarios para visitar determinado país (anti-maláricos, por ejemplo). Repuestos y herramientas. Mapas en papel y brújula todavía son necesarios. No van en el equipaje, pero hay que llevar puestas algunas vacunas.

- ¿Cuál fue el itinerario y la duración de vuestra Vuelta al Mundo? ¿Fue suficiente, corta o excesiva?
Andrés: El punto de partida y llegada fue, por supuesto, Buenos Aires. La idea fue siempre hacer un viaje por el Sur del mundo, lo que nos llevó a recorrer parte de Sudamérica, África y Asia.

Mapa itinerario El Mundo en tándem
El único punto de Europa que tocamos fue Turquía europea, e hicimos una breve parada en Nueva Zelanda. Salimos de Argentina rumbo a Sao Paulo en Brasil, pasando por Paraguay. Desde allí tomamos un avión a Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, y recorrimos el sur y el oriente de África hasta Tanzania. La idea original era ir a Kenia pero en ese momento estallo una crisis política que estuvo a punto de llegar a una guerra civil, por lo que desde Tanzania tomamos otro vuelo a Egipto para recorrer Medio Oriente, que fue una alteración al plan original que preveía pasar al sur de la India. Posteriormente no pudimos conseguir la visa para atravesar Irán y saltamos nuevamente hasta la India. Recorrimos en esta parte de Asia India, Nepal y los países del sudeste asiático hasta Kuala Lumpur, desde donde volamos a Chile, cruzando el Pacífico, con una parada en Nueva Zelanda. Desde Santiago de Chile, atravesando la cordillera de los Andes y pedaleamos hasta Buenos Aires para completar la vuelta.
El tiempo resultó corto, porque Karina había pedido licencia en el trabajo y el máximo posible (y con un trámite muy complicado) era de un año. Eso limitó bastante los tiempos, tuvimos que hacer varios saltos y no nos podíamos dar el lujo de esperar, por ejemplo, 15 días en Damasco para intentar conseguir la visa a Irán, sin  seguridad de que nos la dieran. El viaje entonces fue muy esforzado porque hubo poco tiempo de descanso, prácticamente no paramos más de 3 o 4 días en ningún lado, y llegamos con el tiempo justo. El viaje para hacerlo como queríamos tendría que haber durado por lo menos medio año más.

- ¿Sois partidarios de un viaje RTW con vuelos y rutas programadas o mejor improvisar sobre la marcha?
Karina: Planificar siempre pero estar abiertos a improvisar cuando haga falta.

- ¿Qué lugar del mundo os fascinó? ¿Os habéis propuesto volver a visitarlo?
Andrés: Muchos, es difícil decidirse por un lugar entre toda la diversidad de sitios que pasamos. Creo que más que paisajes, lo que nos quedaron son vivencias en los que asociamos lugares, monumentos y ciudades con las cosas que nos pasaron y cómo las vivimos. En términos generales el Sudeste asiático fue la parte del trayecto donde nos sentimos más cómodos en todo sentido, desde la gente, los lugares, la cultura, la historia y la tranquilidad, porque hasta ese momento veníamos viajando por regiones en que las condiciones eran desgastantes.

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Western Cape en Sudáfrica y bazar en Damasco, Siria

- ¿Qué gente maravillosa se cruzó en vuestro camino y ha quedado en el recuerdo para siempre?
Andrés: Esta pregunta está muy relacionada con lo anterior, es difícil disociar los lugares de la gente. Quizá en lo humano, Medio Oriente haya sido el punto más alto tanto en lo positivo como en lo negativo, porque después de haber sufrido bastante las actitudes hacia la mujer occidental en Egipto, eso fue cambiando y nos sentimos muy cómodos y fuimos recibidos con mucha solidaridad en Siria, Líbano y Turquía. No nos olvidamos de dos familias que, al preguntar en pequeños pueblos de Siria y Turquía por algún lugar donde pasar la noche, nos alojaron en sus casas y, a pesar de las limitaciones de las lenguas, pudimos conversar durante horas.
Karina: En Sudáfrica conocimos gente con la que también seguimos en contacto. En particular, en Durban hicimos vida familiar, por decirlo así. A veces nos costaron las despedidas. Recuerdo también haber sentido cierta angustia al cruzar varias fronteras, de alguna manera le estás diciendo por dentro adiós de toda la gente que fuiste conociendo en un país al que te gustaría regresar.

- ¿Qué comida, alimento o fruta os llamó la atención por lo sabrosa que era o por la repugnancia que os producía?
Karina: Nos gustó mucho la comida india de Sudáfrica, pero en la misma India nos cansamos bastante del sabor del curry. La comida del sudeste asiático, con todas sus variedades regionales, también nos gustó muchísimo y sigue siendo nuestra preferida. Nos acostumbramos al picante sin mayor inconveniente, un sabor que en Argentina extrañamos mucho. Medio Oriente también tiene una cocina sabrosa y muy variada.
Tenemos un gusto especial por los mariscos y los frutos de mar y en la región costera de África se los encuentra en abundancia, lo mismo que en el Sudeste asiático. En la parte no costera del sur de África el alimento se nos volvió bastante repetitivo: las opciones son bastante reducidas en muchos de los lugares que visitamos (pollo o cerdo, acompañado con papas fritas, arroz o xima).
Lo más curioso fue comer helado frito en Tailandia. No quisimos optar por muy grandes, porque nos daban impresión, pero insectos pequeños salteados sí comimos: ni ricos ni desagradables.
Lo que más extrañamos son las galletitas, porque salvo en Turquía no encontramos otras que nos resultaran más gustosas que las argentinas.
En el viaje, nos acostumbramos a comer sin pan y a disfrutar mucho del arroz, que es el alimento básico en muchas cocinas de la parte del mundo que visitamos.

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Castillo de Al Shoubak, Jordania y comida  exótica en Tailandia

Nota: Las fotos  son una cortesía de los entrevistados.


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