viernes, 27 de febrero de 2015

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Viaje a Lima, Arequipa, Puno y Cusco, Perú (II)

  • Visita a Arequipa por libre. Qué ver o visitar en Arequipa. Visita nocturna al Monasterio de Santa Catalina. Viaje de Arequipa a Puno. El mal de altura y cómo combatirlo.
Plaza de Armas de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Plaza de Armas de Arequipa, Perú

A penas con el tiempo justo de tomarnos un café, el taxista Mauro (20 soles) nos recogía para trasladarnos al aeropuerto Jorge Chávez, ya que en Perú, aunque sean vuelos nacionales, se debe estar con dos horas de antelación.
El vuelo de LAN salió puntual, volábamos en un Airbus A319, en dos filas de tres asientos con pasillo central. Aunque pusieron unos reportajes en pantallas colectivas, el mayor espectáculo era contemplar a nuestros pies los infinitas montañas de los Andes.

Cordillera de los Andes, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Valle en los Andes, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Aridez de la Cordillera de los Andes y valle cultivado

Me sorprendió ver la aridez del paisaje, en esas altitudes apenas hay vegetación, tan solo en los valles mas profundos aparecían estrechas líneas verdes, donde crecían los cultivos, fruto del arduo trabajo de los incas para irrigar estos terrenos.
A toda prisa nos sirvieron un aperitivo de frutos secos, unas galletitas, bebidas y café o té, por primera vez bebí té de coca para empezar adaptar mi organismo a la altitud.
Hora y media después ya estábamos divisando los omnipresentes volcanes Misti, Chanchani y Pichu-Picchu que rodean Areiquipa.

Aeropuerto de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Volcán Misti, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Aeropuerto de Arequipa y volcán Misti desde Carmen Alto

Tomadas las maletas, busqué un taxista en el exterior, aquí todos se han puesto de acuerdo y cobran lo mismo, 20 soles hasta cualquier hotel de Arequipa. Nos llevó el taxista Guillermo Contreras (Tel. 958 515 207). Los taxis en la ciudad de Arequipa con muy baratos entre 6 y 10 soles la carrera.
Teníamos pensado aprovechar el trayecto desde el aeropuerto hacia Arequipa para hacer un alto y visitar el Mirador La Rinconada de Carmen Alto, desde donde se pueden contemplar unas vistas de las terrazas incas y los volcanes que rodean la ciudad, pero resultó que la carretera estaba cortada, así que el taxista, por deseo nuestro, nos llevó a otro lugar cercano con idénticas vistas.



Plaza de Armas, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Plaza de Armas de Arequipa

Arequipa
Arequipa fue primitivamente un asentamiento huari, luego inca y finalmente colonial cuando Francisco Pizarro encargó a Garci  Manuel de Carbajal fundar la ciudad en 1540 y dotarlas de construcciones civiles, que a pesar de haber sufrido terremotos, han perdurado hasta el punto de ser declarado su centro histórico Patrimonio de la Humanidad. Su prosperidad se debió al servir de paso de la plata extraída en las minas de Potosí hasta el mar, siempre fue muy fiel a la Corona Española.
Actualmente es la segunda ciudad de Perú por tener cerca de un millón de habitantes y estar la sede del Tribunal Constitucional de Perú. Su importancia también se debe al gran desarrollo industrial y comercial, principalmente en la industria de tejido procedente de camélidos como alpacas, vicuñas, guanacos y llamas.

Traje típico de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Suburbios de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Foto con una simpática niña y suburbios de la ciudad de Arequipa

Es conocida como la “Ciudad Blanca” debido a que sus edificios, para aguantar los grandes terremotos, se construyeron de ignimbrita, piedra blanca volcánica de poco peso y fácil de trabajar, viene a ser como nuestros bloques, muchos cercados están hechos con estas piedras de sillar, que luego pueden ser reutilizadas si se deciden a construir una casa en estos terrenos.
Lo mas característico de esta ciudad es su situación a 2.300 metros de altitud, en la ladera de los tres volcanes que la rodean y protegen de los helados vientos del altiplano andino.
A nosotros nos encantó, es hermosa, tranquila, segura, limpia, incluso sus habitantes son mas comunicativos que en el resto del país.

Habitación triple Hotel Crismar, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Hotel Crismar, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com

   Hotel Crismar y habitación  triple

El taxi nos dejó en la puerta del hotel. El Hotel Crismar es un hotel recientemente remodelado, con suelo de moqueta, televisión plana LCD y baños nuevos. Su ubicación es perfecta, en el corazón del centro histórico, a dos manzanas de la Plaza de Armas, puedes recorrer a pie todos los lugares de interés turístico. La calle es muy tranquila, la limpieza y el trato del personal es excelente. Hay wifi gratis con buena señal en todo el edificio. Tiene un restaurante donde poder comer a precios asequibles. El desayuno tipo buffet es bueno. Un alojamiento talmente recomendable.
Realizado el ingreso, como era la hora de comer, nos dirigimos al Restaurate El Herraje, calle Santa Catalina 111, del que teníamos referencia por unos estudiantes españoles, pero cuidado no confundirse, hay otros en la ciudad con el mismo nombre o parecido. Este es un modesto restaurante con comida tradicional arequipeña muy concurrido por los lugareños, apenas tiene fachada, ya que se encuentra en el segundo piso. Aunque también sirven a la carta, lo mejor y mas barato, son los menús criollos (entrada, plato principal, postre y chicha de bebida, 11 soles) o los combos ya mas para turistas (de 14 a 28 soles).
Después de comer, tomado un cafetito peruano y nos dispusimos a visitar la ciudad.

Plaza de Armas, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Soportales de la Plaza de Armas, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Plaza de Armas con la Catedral y sus soportales


Qué ver o visitar en Arequipa
Comenzamos la visita por la Plaza de Armas, es como en otras muchas ciudades, el corazón de la ciudad. La plaza esta rodeada por el edifico de la Catedral, el Palacio Municipal y unos soportales corridos de dos pisos, su centro esta ocupado por una fuente con forma de frutero coronada con la figura del  soldado conocido  como Tuturutú. Todo forma un armonioso conjunto arquitectónico de piedra gris que impresiona. Estos soportales albergan comercios y algunos restaurantes con vistas a la plaza. Las numerosas palomas alimentadas por los niños, crean un ambiente festivo y son el objetivo de las cámaras de los curiosos turistas.

Catedral de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Catedral de Arequipa

El primer edificio a visitar fue la Catedral de Arequipa. El aspecto de la actual, procede de una reconstrucción realizada en 1844, después de haberse incendiado otra, que a su vez, ya había sido reconstruida tras el grave terremoto de 1666.
Púlpito de la Catedral de Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Curiosamente, el lateral que da a la Plaza de Armas es el que hace de fachada principal, ésta es de estilo neoclásico con dos torres renacentistas, construida toda ella en piedra volcánica blanca. 
En su interior destaca el altar mayor realizado en mármol de Carrara, un impresionante púlpito tallado en madera representando en su base la derrota del demonio con el cuerpo en forma de serpiente y un órgano de tubos traído desde Bélgica. Un clérigo nos explicó todos estos detalles. La entrada es gratis.
Iglesia de La Compañía, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Iglesia de la Compañía de Jesús, Arequipa

Asomando por unos de los vértices de la plaza aparece la Iglesia de la Compañía de Jesús, se empezó a construir en 1590 y tardó un siglo en terminarse, concretamente en 1698, tal como aparece en unos de los medallones de su fachada, los terremotos a penas le han afectado a lo largo de su historia.

Iglesia de la Compañía de Jesús, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Claustro de la Iglesia de La Compañía, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Interior y claustro de la Iglesia de La Compañía de Jesús

Tiene una de las portadas mas bellas que he visto, es de estilo barroco mestizo. Su interior tiene forma de cruz latina, con altares barrocos cubiertos de pan de oro. Destaca la cúpula policromada de San Ignacio en la sacristía. También es de destacar su amplio claustro, que en el momento de nuestra visita lo estaban preparando para un desfile de moda, ya que es de propiedad municipal. Se puede subir al segundo nivel del claustro donde hay galerías de arte y se divisan los volcanes. La entrada es gratuita.
Convento de Santo Domingo, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Siguiendo la misma calle, una manzana (cuadra) mas, nos encontramos con el Convento Santo Domingo. Tiene el mérito de haberse iniciado aquí el estilo mestizo arequipeño con la construcción de su portada lateral que da a la calle Santo Domingo en 1634. Posteriormente en 1734, se agregó el claustro, y ya mas recientemente en 1949, la torre  poligonal. No lo hemos podido visitar por dentro por encontrarse cerrado en ese momento.
Continuando por la calle Pierola, que hace esquina el convento, se llega dos manzanas después al Mercado de San Camilo.

Mercado de San Camilo, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Frutas en el Mercado de San Camilo

El Mercado de San Camilo es uno de los mas antiguos de la ciudad, su estructura metálica fue diseñada por el padre de la torre Eiffel, por lo que esta considerado monumento histórico de arquitectura civil.

Quesos en el Mercado de San Camilo, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Puesto de patatas, Mercado San Camilo, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Puestos con gran variedad de quesos y patatas

Aquí se vende fruta, expuesta en torres inmensas, carne, pescado, quesos, hortaliza con gran cantidad de variedades de patatas, plantas medicinales... también se puede tomar zumos o comer a buen precio. Un lugar colorista que no os podéis perder.
Nos tomamos un zumo (1,5 soles) en una juguería y partimos para visitar el Monasterio de Santa Catalina, lo habíamos dejado para el final, para poder verlo de día y de noche, ya que los jueves permiten una visita nocturna a la luz de las velas. Pero entre que sacamos las entradas, nos quitamos de encima los ofrecimientos de los guía y el ¡“tour al baño” de mis señoritas!, cuando empezamos la visita ya había anochecido.
Monasterio de Santa Catalina, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Monasterio de Santa Catalina

El Monasterio de Santa Catalina fue fundado en 1580, aquí ingresaban jóvenes con el deseo de convertirse en monjas tras un duro noviciado, pero también lo hacían damas de la alta sociedad que se recluían para ejercitar sus virtudes o por mandato paterno, esto último llevó al convento a convertirse en una pequeña ciudad con las celdas transformadas en verdaderas casas con lujo y criados. Ante estos desmanes, que llegaron hasta la misma Corte, intervino la beata sor Ana de los Ángeles, una monja piadosa, que terminó siendo la Priora del monasterio, con gran esfuerzo consiguió erradicarlos, pero no sin antes exponerse a tres intentos de envenenamiento. 
Con la entrada, te entregan un mapa con itinerarios perfectamente marcados para no perderte entre las callejuelas con nombre tan españoles como Toledo, Burgos, Gradada o Córdoba. La entrada es cara, 35 soles, así que con el mapa en la mano prescindimos de los servicios de un guía, nos bastó con hacer odio, cuando nos tropezábamos con grupos guiados de turistas.

Puerta del Silencio, Monasterio Santa Catalina, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Monasterio de Santa Catalina visita nocturna, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Puerta del Silencio y calle Córdoba del Monasterio

La visita empieza atravesando la puerta del Silencio, que obligaba a permanecer calladas, durante cuatro años, a las jóvenencitas que entraban como novicias, luego decidían si permanecían en el convento o salían para casarse.

Cocina Monasterio Santa Catalina, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Celda Monasterio de Santa Catalina, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Pozo en la cocina y celda del Monasterio

Dentro podéis contemplar todas las estancias, espacios comunes como el refectorio (comedor), lavandería muy curiosa con tinajas partidas por la mitad, claustros con árboles frutales, iglesia, cementerio, huerta, pinacoteca...  La visita únicamente iluminada con las velas, con los hornos encendidos de las cocinas o el ataúd expuesto de un velatorio, creaban un ambiente entre especial y tétrico, vamos ¡como si estuviéramos celebrando el Halloween!
Terminada la visita, teníamos planificado cenar en el Restaurante Hatunpa, Calle Ugarte 208, pero nos metimos a comprar bebidas en una pequeña tienda cerca del convento y caímos en la tentación de comprar unas empanadas que tenían una pinta estupenda, lo que nos quitó las ganas de cenar, cambiamos los planes y nos fuimos a tomar un pisco sour en el Bar Tenampa del pasaje que esta justo detrás de la Catedral, el precio magnífico, dos piscos por 10 soles o 3 por 14.
Desde aquí, dimos un paseo por la Plaza de Armas iluminada y nos retiramos a dormir pronto, ya que al día siguiente salíamos para Puno. Cuando organizamos el viaje, barajamos la idea de visitar el Valle del Colca (50 dólares con AC Tours), pero dada la distancia y que para observar los cóndores, se debe hacer a primeras horas de la mañana, lo que te obligan a pernoctar en Chivay y perder dos días, lo desechamos, no podíamos alargar mas nuestro viaje.



Autobús Cruz del Sur, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Autobús Cruz del Sur 

Viaje desde Arequipa a Puno
Después de desayunar, tomamos un taxis (10 soles) que nos trasladó al Terrapuerto (calle Arturo Ibañez). Allí después de pagar una tasa de embarque (2.5 soles) por utilizar la estación de autobuses, nos dijimos a la oficina de autobuses Cruz del Sur  para que nos cambiaran nuestros bonos, que habíamos sacado por internet (29,5 dólares), por pasajes. Las medidas de seguridad fueron excesivas: Nos pidieron el pasaporte varias veces, pasamos un arco de metales y nos hicieron una foto ya subidos.

Fumarola volcán Misti, Arequipa, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Lago de Lagunillas, Santa Lucía, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Fumarola en el volcán Misti y lago de Lagunillas en Santa Lucía

El tipo de autobús era muy semejante a los utilizados en Argentina, con asientos que se convertían en cama, bebidas y comida en ruta. Nos alegramos haber sacado los pasajes con anticipación, ya que estaba totalmente lleno.
El viaje comenzó a las 8:00 h. ascendiendo por la carretera Interoceánica hacia la altiplanicie, con vistas estupendas de los volcanes que rodean Arequipa, donde se muestran fumarolas por la parte oculta imposible de ver desde la ciudad.
La árida altiplanicie resulta muy monótona, a excepción del avistamiento de algunos rebaños de alpacas. Hicimos dos paradas, una para comer y otra para contemplar el Lago de Lagunillas (Guna Lagunill) en Santa Lucía. Cuando paramos aquí, a 4.174 metros sobre el nivel del mar, notamos los efectos del mal de altura, conocido también como soroche, mal de montaña, apunamiento, mal de páramo o yeyo.

Planta muña, mal de altura, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
¿Qué es el mal de altura? Es la reacción de nuestro organismo para adaptarse a lugares con baja presión atmosférica y por tanto menor oxígeno. Los síntomas que aparecen son: La fatiga, te cuesta hasta andar, el dolor de cabeza, nauseas, palpitaciones, sensación de ahogo... No todos lo percibimos de igual manera o intensidad estos síntomas, mi esposa lo llevó peor hasta que se aclimató.
Para combatirlo se debe beber muchos líquidos pero no bebidas alcohólicas, tomar té de coca o muña (planta de la foto) o caramelos de limón. Si te duele mucho la cabeza, toma paracetamol o las pastillas Sorojchi pills (Sorochinas) que se venden aquí en farmacias.
A las 15:05 h. llegábamos al Terrapuerto Interprovincial de Puno, del  lema de la compañía de autobuses Cruz del Sur:  “Seguridad, comodidad y puntualidad”,  se excedieron en lo primero en detrimento de lo último, ya que pasamos cuatro controles de seguridad pero llegamos una hora tarde.
Tomamos un taxis (6 soles) que nos dejó en el hotel Qelqatani. Poco tardamos en comenzar a callejear por Puno.

domingo, 15 de febrero de 2015

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Viaje a Lima, Arequipa, Puno y Cusco, Perú (I)

  • Viaje a Perú por libre. Carácter de los peruanos. Cómo moverse en Lima. Taxis en Lima. Seguridad en Lima. Qué ver o visitar en Lima.
Plaza de Armas, Plaza Mayor,  Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Plaza de Armas, Lima

Viajar al Machu Picchu es un trofeo mayor que todo viajero desea conseguir, nosotros hacía años que lo perseguíamos, pero siempre lo postergaron los altos precios de los viajes organizados a Perú y mi propensión a los vértigos. Afortunadamente el mal de altura no me afectó, y en cuanto a lo primero, organizamos el viaje por nuestra cuenta, por lo que nos costó una tercera parte, con idéntico itinerario propuesto por una agencia de viajes, el truco está en encontrar un vuelo a buen precio, 506 euros ida/vuelta con American Airlines, contratar por tu cuenta los hoteles, utilizar los medios de trasportes locales - los hay de todo tipo - y hacerlo en temporada baja, noviembre es justo cuando empieza allí, con lo que eludimos la temporada de lluvias y nos aseguramos plazas disponibles en todo, a buen precio.



Airbus A330-300 Iberia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Interior del Airbus A330 de Iberia

Salida hacia Perú con escala en Miami
Preparado el viaje unos meses antes, con los billetes sacados con bastante antelación para que resultasen económicos, partimos muy puntuales del Aeropuerto de Barajas (Madrid) a las 10:55 h.
Aunque volábamos con American Airlines, el vuelo hasta Miami lo hicimos en código compartido con Iberia en un Airbus 330-300, renovado y con pantallas individuales, la verdad que el trato ha mejorado mucho en Iberia y el avión era muy cómodo. Aunque en este primer tramo no pudimos reservar previamente los asientos de forma gratuita, como si era posible para el resto de los vuelos del viaje, en el momento de salir lo solicitamos en el mostrador de facturación y amablemente nos colocaron juntos a los tres. 
El avión tenia una configuración de asientos 2-4-2. A la hora de haber despegado, nos sirvieron una comida, a elegir el plato principal entre guiso de pollo o pasta, ensalada de atún, tarta de chocolate y café o té. Para beber tomé un excelente vino blanco, durante el resto del viaje hasta la merienda a base de bocadillo, yogour y kit-kat, pasaron varias veces a ofrecer gratuitamente bebidas, incluso vino o cerveza si lo solicitabas.
Comida  vuelo Iberia Madrid- Miami, A330, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Diez horas después, aterrizábamos en Miami. Al llegar, nos encontramos con la agradable sorpresa que ya no es necesario recoger el equipaje y volverlo a poner en la cinta “Intransit”, ahora llega directamente a destino, en nuestro caso, a Lima. Como en todas las escalas en Estados Unidos revisan a conciencia el equipaje, mi consejo es que compréis un candado homologado TSA  o dejar abiertas las maletas, ya que sino corréis el riesgo que os revienten las cerraduras y os pidan disculpas luego con un escrito dentro del equipaje.
Los trámites aduaneros también se han agilizado, ahora hay un gran número de máquinas parecidas a cajeros automáticos, donde siguiendo las instrucciones en tu idioma, te toman fotos de las huellas dactilares y rostro. Con un ticket que expenden, debes dirigirte a los agentes de la aduana donde comprueban que tienes el visado ETA en vigor, válido por dos años. A nosotros nos tocó una agente que nos recibió cariñosamente en español “Bienvenidos de la Madre Patria”, era puertoriqueña, pero son pocos los funcionarios que no sepan hablar español, Miami es conocida como "la pequeña Cuba". 
Plano route 150 Airport Flyer - Miami Beach, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Aprovechando que teníamos 8 horas de escala, nos decidimos a dar una vuelta por Miami Beach. La manera mas económica para trasladarnos del aeropuerto de Miami a la ciudad, es hacerlo en bus público. Para tomarlo, una vez pasado el control aduanero, se debe seguir los carteles “ MIA Mover “ y comprar un billete del Metrobus 150 en la máquina expendedora del interior del aeropuerto, cuesta 2,65 dólares, en el autobús debe ser con importe exacto. Enfrente de la terminal E de Llegadas está la salida, el bus lleva un letrero luminoso que pone “Miami Beach- 150 Airport Flyer”. Sale cada media hora desde la 6 de la mañana a las 12 de la noche. La duración del viaje es de 40 minutos, nos bajamos en la última parada en South Pointer.

Park Central Hotel, Miami, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Ocean Driver, Miami, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 El Park Central Hotel y paseando por la avenida de Ocean Driver de Miami

Desde aquí, ya completamente de noche, paseamos por la mítica Avenida Ocean Driver donde se encuentra los edificios y palmeras iluminadas que conforman el distrito de Art Deco. En toda la avenida hay un gran ambiente, cantidad de bares y restaurantes con terrazas, en las aceras que te ofrecen sus cartas, la música latina suena por doquier, mientras que por el asfalto circulan lujos coches descapotables o limusinas y los deportistas o patinadores corretean por la Boardwalk, senda paralela a la playa. Es un lugar que te suena familiar, tal vez por haberlo visto en tantas películas.
A las 21 h., en la parada de Northbound, a la altura de la 15th St., tomamos el bus de regreso, con margen de dos horas para tener tiempo suficiente para realizar los farragosos trámites aduaneros, que luego apenas duraron 40 minutos, pero no era cuestión de arriesgarnos a perder el vuelo de conexión.
Cena American Airlines Miami - Lima, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
A las 12 de la noche salía nuestro vuelo 1496 de American Airlines con destino a Lima. El avión era un Boeing 757, con una configuración de dos hileras de tres asientos con un pasillo central.
Enseguida nos sirvieron una cena compuesta de un plato caliente de guisado de pollo con pasta, ensalada y un bollo. Como nos ha ocurrido en todos los vuelos de American, sirven y recogen rápidamente, quien es lento se queda con el bocado en la boca, pero en este caso lo agradecimos, ya que queríamos aprovechar el máximo de tiempo para dormir las 5:44 horas que duró el viaje hasta Lima.
Esta vez si que embarcamos el equipaje, queríamos estar libres para visitar Miami y dado que algunos lugares del recorrido en Perú exigía llevar prendas de abrigo que ocupan mucho lugar, resultaba imposible  hacerlo únicamente con el equipaje de mano.
En Lima recogimos el equipaje, que llegó perfecto con sus candados puestos y nos dirigimos al hall de Llegadas. Ahí estaba esperándonos con un cartel Mauro Rodríguez (Tel. 511- 994 235 745), un taxista que habíamos contratado a través del hotel, ya que habíamos leído que era inseguro tomar un taxi de los que se ofrecen en el exterior. Resultó un señor responsable y campechano que luego volvimos a contratarlo para el regreso. El viaje nos costó 27 dólares desde el aeropuerto hasta el barrio de Miraflores, para el regreso mas barato, 20 $ USA.
Taxi Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.comEntender aquí el tema de los taxis es complicado, ya que existen infinidad de compañías y cada una tiene sus propios colores, para unificar los distintivos, la alcaldía de Lima ha publicado recientemente una normativa: Los taxis con autorización para recoger viajeros en paradas autorizadas, estaciones, aeropuertos deben ser blancos y en su defecto llevar una franja lateral con cuadradillos negros y blancos. El resto de taxistas independientes, deberán ser de color amarillo o con una franja de cuadradillos negros y amarillos, estos circulan por la ciudad sin paradas señalizadas. Esta norma que debería estar en rigor cuando llegamos nosotros, han sido recurrida por cooperativas con derechos adquiridos y no se cumple, siguen circulando cantidad de taxis ilegales que se aprovechan de los incautos turistas. Para distinguir un taxi legal de uno “informal” (pirata), debes fijarte si lleva una pegatina blanca con una banda amarilla en la parte interior derecha del parabrisas, allí aparece un número de identificación y un chip que recoge la autorización como taxista.
Los taxis no llevan taxímetro, así que se debe negociar el trayecto. El coste del trayecto desde el aeropuerto de Jorge Chavez a Lima es de 45 a 65 soles, si no han venido expresamente a esperarte, que es mas caro por la espera  que deben hacer.

Combi, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Religiosidad de los peruanos, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Combi y muestra de la religiosidad innata de los peruanos

Si no traes mucho equipaje y no es hora apunta, puede tomar una combi (furgoneta) de la línea S que te lleva a Miraflores, son de las empresas Orion y Star, debes pedir al conductor que te dejen en el Parque Kennedy, únicamente valen 2 soles que se pagan al cobrador. Nosotros tomamos, el último día del viaje, una para ir del aeropuerto a Lima para aprovechar el tiempo de espera mientras hacíamos escala en Lima, fue toda una experiencia viajar apiñados entre limeños, aunque en la hora y media que duró el recorrido apenas entablamos conversación con algún vecino de asiento, el carácter del peruano, especialmente si es amerindio, es muy tímido, poco comunicativo. En nuestro viaje descubrimos que son sencillos, acogedores y serviciales, prestos ayudarte siempre que la iniciativa parta de ti, no se inmiscuyen como tendemos hacer los españoles o argentinos. En la hostelería son lentos y parsimoniosos en atenderte y resolver los problemas. Son muy religiosos e integradores de sus antiguas creencias, porque aman fervientemente todas sus tradiciones.  
Volviendo al tema, estos viajes colectivos son muy utilizados por los peruanos, hay muchas furgonetas (combis) que se mueven por las ciudades y alrededores, en el exterior ponen con tiza el destino, llevan un conductor y un cobrador que distribuye la gente en su interior, en estas furgonetas de 9 plazas, en algunos momentos, llegamos a contar hasta 16 personas, incluido el conductor y cobrador que permanecía temerariamente, en el umbral de la puerta abierta, con todo el cuerpo fuera.
Lo que no es aconsejable es alquilar un vehículo, las carreteras son estrechísimas, sinuosas y los conductores no respetan las señales, hay tramos que las pequeñas “capillitas”, levantadas en  memora de las victimas de los accidentes mortales, aparecen de forma continuada.
El trayecto en taxis desde el aeropuerto al hotel Las Palmas, duró 40 minutos.

Hotel Las Palmas, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Habitación Hotel Las Palmas, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Fachada del Hotel Las Palmas de Lima y habitación doble

El Hotel Las Palmas es un hotel moderno muy bien situado, en el distrito de Miraflores, la zona mas segura y moderna de Lima. Junto al hotel se encuentran bancos con cajeros automáticos seguros, como el de Scotiabank, restaurantes de todo tipo, la estación del Metropolitano Ricardo Palma o supermercados como Wong. Desde el hotel andando se puede visitar el Parque Kennedy, el Parque del Amor, el centro comercial Larcomar o las ruinas preincas de Huaca Pucllana.
El hotel esta muy bien cuidado y dispone de 66 habitaciones con aire acondicionado, televisión, wifi gratis, baño con ducha y secador de pelo. La limpieza y servicio fue perfecto, lo que es una lástima que el desayuno incluido no lo sirvan antes de la 7:30 h. la mayoría de viajeros, como nos sucedió a nosotros, deben estar muy pronto en los aeropuertos y se pierden este servicio ya pagado. Por su situación, precio y servicio es excelente.
Realizamos el ingreso, dejamos el equipaje en la consigna del hotel, porque hasta las 12 no podían darnos ha habitación y salimos para recorrer la ciudad.



Plaza de Armas, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Plaza de Armas, Lima

Lima
Lima fue fundada por Francisco Pizarro el 18 de enero de 1535 con el nombre de Ciudad de los Reyes, por su proximidad a la festividad de los Reyes Magos, pero fue imponiéndose el nombre de Lima debido al toponimio en idioma quechua costeño del río Rimac, pronunciado “limac”. La elección como capital se hizo por estar estratégicamente situada al abrigo de los piratas, junto al mar y tener un clima fresco y benigno, algo que no ofrecía Cusco la capital del imperio inca.
La nueva capital de estableció en valle del río Rimac rodeada del un árido desierto costero, de sus antiguos y pacíficos pobladores quedan ruinas de adobe como las de Huaca Pucllana. De su puerto El Callao salía la plata de las minas de Potosí y recibía los productos de España, el siglo XVII fue de gran esplendor para la ciudad.

Seguridad en Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Seguridad en centro de Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Seguridad en el centro de Lima

Lima actualmente tiene cerca a 10 millones de habitantes, lo que representa una tercera parte de la población de todo Perú, es una ciudad limpia, centro político y financiero del país.
Su seguridad es relativamente buena comparada con otros países americanos, si exceptuamos barrios como La Victoria, Surquillo, Ate, Callao y S. Juan de Lurigancho, por otra parte, barrios sin ningún interés para los viajeros. Las zonas turísticas están permanentemente custodiadas por fuerzas policiales, la verdad que nos sentimos seguros en todo momento, incluso en nuestras salidas nocturnas. Esto es extensible para Arequipa y Puno, totalmente seguros, y Cusco, ya algo menos por la noche en algunas zonas.



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Vista nocturna de la Plaza de Armas de Lima

Qué ver y cómo moverse en Lima
Con dos días es suficiente para ver lo mas relevante de la capital. Nosotros, dejadas las maletas, nos dirigimos a sacar dinero en uno de los cajeros de Scotianbank, situado en Av. José Larco 519, esta entidad bancaria no cobra comisión y el cambio es el oficial, tal como hemos podido constar ahora en nuestros cargos de la tarjeta. 
Desde aquí nos fuimos a desayunar a la cercana Churrería Manolo, Av. José Larco 608, muy cerca del banco, el propietario es un español, y aunque los precios son parecidos a España, puedes tomar un excelente chocolate espeso, no al estilo peruano que es como leche chocolateada.
Desayunados, nos dirigimos a la estación Ricardo Palma del Metropolitano, allí compramos una tarjeta (4,5 soles) que la cargamos con 24 soles, es la mejor manera de moverse por lima. El Metropolitano consta de una línea Toncal que hace de columna vertical a la que se le une otras líneas Alimentadoras. Es un sistema rápido, ya que son autobuses con un carril propio para salvar los atascos. Es barato (2 soles para línea Troncal, 1 para líneas Alimentadoras) y seguro, pero en horas puntas está abarrotado de gente. Los autobuses son modernos y dispone de paneles iluminados con información de las paradas. En toda Lima hay numerosos microbuses privados o colectivos (combis) suelen ser viejos y destartalados, usados por los locales.
Otra alternativa ya citada, son los numerosos taxis (hasta 240.000 en Lima), muchos son ilegales, aunque baratos para los residentes, pueden resultar inseguros y caros para los turistas ya que no llevan taxímetro y se aprovechan del desconocimiento para pedir precios abusivos.

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Calle Jr. de la Unión con balcones coloniales y estilo modernista

Bajamos en la estación Jr. de la Unión, una calle peatonal que nos llevaría hasta Plaza de Armas o Plaza Mayor. Jirón de la Unión, es una calle peatonal llena de tiendas, restaurantes de comida rápida como el McDonal's o KFC, con preciosos balcones coloniales y casas de arquitectura modernista. A media calle se encuentra el Convento de la Merced, un edificio con una impresionante fachada barroca y un interior mas sencillo, del que nos llamó la atención un altar ya dedicado al reciente santo Juan Pablo II.

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Fachada del Convento de la Merced y su interior

Esta calle desemboca directamente a la Plaza Mayor o Plaza de Armas, el lugar mas emblemático de Lima, aquí se dan cita muchos limeños para sentarse en los bancos, conversar con sus amigos y ver pasar a los asombrados turistas contemplando los arquitectónico edificios del lugar como la Catedral de Lima, el Palacio Arzobispal, la Casa del Oidor, el Palacio de Gobierno, la Municipalidad Metropolitana, el Club la Unión o la fuente del centro de la plaza.

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Catedral de Lima, Palacio arzobispal y Casa del Oidor al fondo

La Catedral de Lima empezó a construirse en 1535 por expreso deseo del conquistador Francisco Pizarro, su fachada es de estilo renacentista y barroco. Su interior es bastante sobrio, consta de tres naves que coincide con las tres portadas exteriores. En su cripta se encuentra la tumba de Pizarro.
Colindando, compartiendo fachada, está el Palacio Arzobispal con una soberbia balconada estilo colonial, pero que no es original ya que la antigua fachada fue demolida a finales del s.XIX para ser alineada con la de la catedral. Frente al Palacio Arzobispal tenemos la Casa del Oidor, con la única balconada esquinera original de fábrica virreinal que queda en la Plaza Mayor.

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Ante el Club de la Unión, Municipalidad Metropolitana y el Palacio de Gobierno

Otros impresionante edificios de la Plaza Mayor son la Municipalidad Metropolitana, el Club de la Unión y el inmenso Palacio del Gobierno. El Palacio de Gobierno es también conocido como la Casa de Pizarro, ya que fue su residencia oficial, como lo fue en otros tiempos de los virreyes y lo es ahora del Presidente de Perú. Todos los días tiene lugar el cambio de Guardia a las 11:45 h., pero nosotros no lo pudimos ver, ya que había una manifestación y cortaron el acceso a la plaza, en las fotos, se puede apreciar las vallas de protección.

Convento de Santo Domingo, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Claustro del Convento Santo Domingo, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Fachada y claustro del Convento de Santo Domingo

Desde la Plaza Mayor, siguiendo la calle o jirón Conde Superunda, a escasos metros, se encuentra el Convento de Santo Domingo. Este convento fue fundado en 1535, alojándose en su sala capitular la Universidad de San Marcos, la primera del Nuevo Mundo. Aquí vivió San Martín de Porres, conocido como “Fray Escoba” por ser un monje lego de la orden de los dominicos. Merece una visita su iglesia con un altar dedicado a S. Martín de Porres de mucha devoción popular, su museo, su claustro y su preciosa biblioteca de techos de madera trabajada, con unos fondos de mas de 25 volúmenes de gran valor bibliográfico.

Huaca Pucllana, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Zona arqueológica de Huaca Pucllana, Lima

Desde aquí tomamos el Metropolitano hasta la estación de Domingo Orue, para visitar las ruinas preincas de Huaca Pucllana. Estas ruinas en forma de pirámide de 23 m. de altura, pertenecían a unos centros ceremoniales y administrativos de los indios Limac. 

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Pirámide de Huaca Pucllana y donde finaliza la excavación

Se construyó entre los siglos II al VII d.C. El material utilizado es el adobe, o sea, barro con paja y dejado secar al sol, al no poder reutilizarse en otras construcciones ha hecho que permaneciera muchos siglos escondido bajo la capa de las primeras filas desmoronadas por las lluvias y que dan la apariencia de un montículo. Se puede visitar (12 soles la entrada) las ruinas y su museo que guarda utensilios de labranza y cerámica de colores blanco, negro y rojo, utilizada para uso doméstico y ritual. Curiosamente el trazado de una calle actual divide las ruina, al encontrarse en medio de la ciudad, a punto estuvo de desaparecer hasta que en 1981 comenzó a estudiarse y hacerse las excavaciones.
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 Para entender mejor esta cultura, en su base, se ha representado escenas de las vida cotidiana de estos agricultores, con un pequeño huerto de los productos que cultivaban y animales domésticos como la alpaca.
Terminada la visita nos dirigimos a comer al Restaurante Bahía Azul, calle García Calderón 201, esta muy próximo a las ruinas, donde sirven menús por 12 soles o menús ejecutivo por 18. Es un lugar limpio y económico con comidas auténticas peruanas. Atienden muy servicialmente.
Después de comer nos dirigimos a pie hasta el hotel para tomar posesión de la habitación y continuar las visitas.

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Toro de Pucará en el Parque de John Kennedy, Miraflores, Lima

Comenzamos por el Parque de John F. Kennedy, aunque en realidad son dos parques unidos: El de John Kennedy y el del Dos de Mayo, se encuentran en el corazón de Mirasierra, uno de los barrios (distritos) mas elegantes y modernos de Lima, donde proliferan los hoteles, oficinas, centros comerciales y restaurantes elegantes, sus calles son tranquilas y seguras, tanto de día como de noche.
Este parque esta primorosamente cuidado y es solaz de los ejecutivos, turistas y vecinos que aprovechan un rato para sentarse bajo el frescor de su arbolado, tomarse un zumo en los puestos ambulantes y darles de comer a los numerosos gatitos que mansamente se dejan acariciar.

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Parque de John Kennedy y jarrón de cerámica shipiba

Junto a los enormes árboles, la mayoría de ellos identificados con letreros, se encuentran monumentos como un vistoso toro de Pucará o un enorme jarrón de cerámica shipiba. No lejos de aquí, siguiendo nuestro paseo dirección al al mar, nos encontramos con el Parque del Amor.

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Parque del Amor, Lima

Este parque, se encuentra situado encima de un acantilado con magníficas vistas al océano Pacífico. Fue inaugurado el día de los enamorados de 1993. El parque empieza en un arco muy utilizado para hacerse fotos los reciencasados y termina en un anfiteatro con una monumental escultura: “El Beso” del escultor peruano Victor Delfín.

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“El beso” de Victor Delfín y pareja emulándolo

Todo el parque esta recorrido por bandas de azulejos de colores y frases célebres de amor, estilo naif, que nos recuerda las obras de Gaudí, es el lugar preferido para declararse el amor y emular el motivo del monumento. Desde aquí hay magníficas vistas de la costa y acantilado, donde numerosos aventureros practican el parapente.

Parapente, Miraflores, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Distrito de Miraflores, Lima, Perú, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Practicando el parapente en los acantilados y distrito de Miraflores

Siguiendo el Malecón, después de atravesar el Puente Vileda, popularmente conocido como el "Puente de los suicidas” hasta que la Municipalidad lo impidió cubriéndolo con mamparas transparentes, llegamos al centro comercial Larcomar.

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Centro comerciar Larcomar del distrito de Miraflores, Lima

Larcomar es un moderno y elegante centro comercial de 45.000 m2, inaugurado a finales del 1998, a imagen de los populares shoppings centers americanos. Aquí se agrupan franquicias internacionales de ropas, restaurantes y salas de cines. Lo mas llamativo son sus impresionantes vistas al Pacífico, al estar construido en el borde del acantilado. Los precios son muy altos.
Desde aquí, andando, regresamos al hotel para dejar la máquina de fotos, en el vuelo nos advirtió una española, que trabajaba en Repsol Perú, que no era prudente llevarla de noche, al igual que utilizar el trasportes público. Luego nos dimos cuenta que se trataba de una paranoia infundada, ya que después de cenar en la Trattoría Mama Lola, Av. Ernesto Diaz Coseco 119 (menú ejecutivo 30 soles), paseamos tranquilamente entorno al parque central de Miraflores sin ningún problema, como sucedió igualmente cuando nos movimos por Lima utilizando el Metropolitano o en una combi desde el aeropuerto.
Rendidos por el cambio de horario, decidimos irnos a dormir, para el día siguiente estar frescos cuando tomásemos el vuelo de LAN que nos llevaría hasta Arequipa.