lunes, 15 de diciembre de 2014

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Viaje a Madeira, Portugal (III)

  • Qué ver en Madeira. Curral das Feiras. Cámara de Lobos. Mirador de Cabo Girao. Levadas das 25 Fontes, do Risco y das Balçoes. Porto Moriz. São Vicente. Santana. Porto da Cruz. Machico. Caniçal. Santa Cruz.
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Cámara de Lobos, Isla de Madeira


Qué ver en Madeira
Son muchos los que recomiendan visitar Madeira con un coche de alquiler, otros en cambio optan por hacerlo en tour guiados y ahorrarse conducir por carreteras estrechas con pendientes de vértigo, personalmente prefiero hacerlo de una manera mixta, ya que aunque un coche alquilado te proporciona libertad para ir a tu aire sin depender de los tiempos de un grupo, un guía de un tour organizado, te aporta una gran cantidad de información que no aparecen en las guías de viajes, y además, puedes complementarla con preguntas adicionales.

Lido Tours, Cámara de Lobos, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Ponta de São Lourenço, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Excursión guiada con Lido Tours y coche de alquiler de Funchal Car Hire

Así lo hicimos nosotros, comenzamos a visitar Madeira con una excursión contratada a Curral das Feiras y Cámara de Lobos, para luego visitar con coche alquilado el resto de los lugares importantes de la isla.




Mirador Curral das Feiras, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Valle de la Monjas (Curral das Feiras)

Valle de la Monjas (Curral das Feiras)
A las 8:30 h. nos estaban recogiendo en el hotel un minibus de Lido Tours, esta agencia tiene sus oficinas en en la Estrada Monumental, nº 18 R/C Loja 18, junto al Centro Comercial Monumental Lido, la zona  hotelera de Funchal, por su puerta pasan los autobuses públicos de las líneas 01 y 02. El precio de este tour de medio día, tiene un precio muy asequible 15 €. Aunque el grupo estaba formado por una familia inglesa y nosotros, en todo momento el conductor y guía, daba  la información bilingüe y atendía a todas nuestras preguntas en español.
Para ir a Curral das Feira, también se puede hacer en transporte público tomando el bus 81 (precio 3,35 €) sale de la Av. Do Mar de Funchal.
Este pueblecito se encuentra en el centro de la isla, para llegar se sube por la carretera de Eira do Serrado con unos precipicios de mas de 800 metros, la carretera tiene unas impresionantes vistas con casitas colgadas sobre los precipicios, la vegetación de pinos y eucaliptos está por doquier. El minibús te deja en un restaurante de la carrera y una senda te lleva hasta un mirador para contemplar el valle y el  hueco en forma de caldera donde se encuentra este peculiar pueblo, que no se ponen de acuerdo si se trata de un viejo cono volcánico o un hueco formado por la erosión.
El origen de su fundación es muy peculiar, ya que fue creado por unas monjas que huyeron de Funchal para refugiarse de los corsarios, el padre de una religiosa les donó estas tierras.

Mirador Curral das Feiras, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Iglesia Curral das Feiras, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Mirador de Curral das Feiras y decoración del interior de la iglesia

Antiguamente, sus habitantes cultivaban cerezas y castañas, vivían de sus cultivos debido a su aislamiento, ahora su principal fuente de ingreso es el turismo y la venta de licores de esos productos.
Desde el mirador las vistas son impresionantes, muy difícil de describir esta belleza, menguada por un incendio que asoló la vegetación entorno al mirador.
Desde aquí, después de haber visitado su pequeña iglesia con techos profusamente decorados, y haber comprado las castañas pilongas (secas) y el típico licor ginja de cerezas, retrocedimos para dirigirnos hacia Càmara de Lobos entre grandes extensiones de cultivo de plataneras.




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Cámara de Lobos, Madeira

Cámara de Lobos
Aunque su nombre nos lleve a confusión, en realidad se trataba de lobos marinos (focas monje, casi en extinción) que eran numerosos en esta minúscula bahía cuando la descubrieron los exploradores portugueses.
Cámara de Lobos ha sido y es un pueblo marinero, que muestra varadas sus barcas de múltiples colores, todavía se puede apreciar, sus pescados a desecar en algunas de ellas.

Desecando pescado, Cámara de Lobos, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Playa de Cámara de Lobos, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Pescado desecándose y la playa pedregosa de su cala

En el núcleo antiguo, las calles adoquinadas con basalto y las casas conservan su tipismo junto con su pequeña iglesia, adosada como una mas, tal vez, debido a la falta de espacio. Las plantaciones de plataneras escalan las laderas de la montaña aprovechando las fértiles tierras volcánicas.
Una playa que en otro lugar podría esconder una bonita cala, aquí es inservible, ya que en como toda la isla, no hay arena, únicamente cantos rodados de gran tamaño.

Iglesia de Cámara de Lobos, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Restaurante O Avo, Funchal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Calle con su iglesia adosada y Restaurante O Avo en Funchal

La notoriedad de este lugar pasa por haber sido el lugar preferido de Winston Churchill y haberse creado la Poncha, el cóctel mas famoso de la isla hecho a base de aguardiente, miel y limón que te preparan ceremoniosamente en muchos restaurantes, nosotros lo probamos cuando comimos al regresar de esta excursión. Fuimos a comer al Restaurante O Avo (Rua da Praia,49), un excelente y recomendable lugar en el centro de Funchal. Fernandino, su dueño, es una extravagante y divertida persona. Nos sirvió tres raciones de polvo (!!), pulpo en español para los bromista, acompañadas de patatas cocidas y ensalada, postre, dos copas grandes de vino verdhelo blanco mas una poncha que nos hizo delante de nosotros, por tan solo 36 € la cuenta de los tres. Muy recomendable por su precio, calidad y atención. El local es muy pequeño decoradas las paredes con botellas de cerveza y el techo con bufandas de clubs de fútbol de todo el mundo.




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Mirador de Cabo Girao (Miradouro do Cabo Girao), Madeira

Mirador de Cabo Girao (Miradouro do Cabo Girao)
Habíamos contrato por internet un coche de alquiler para el día siguiente a las 9 de la mañana, pero la empresa Funchal Car Hire  nos lo trajo el día anterior y lo dejó en el garaje próximo al hotel. Es una empresa muy recomendable, superformal y muy barata, un  Renault Clio con seguro Todo Riesgo, sin franquicia, por tan solo 63 €, dos días. El coche era casi nuevo con GPS, poco útil en muchos lugares de la isla, aire acondicionado y muchos complementos, lo importante la potencia y frenos, las cuestas de la isla son muy pronunciadas con desniveles muy alto ¡casi como las montañas rusas de los parques de atracciones !, por eso recomiendo probar el freno de mano antes de aceptar el coche, ¡si se te cala subiendo esas cuestas estás perdido!
Llenamos de gasolina el deposito, no es mucho mas cara que en España (1,76 € la super), ese plus lo utilizan para pagar la construcción de la autopistas (Vías Rápidas) que son gratis en toda la isla. Tomamos la autopista VR1 dirección Ribera Brava hasta la Salida 3, donde un cartel en rojo indica “Cbo. Girao”, una estrecha carretera te lleva al Mirador, basta seguir cualquier autobús turístico, todos van al mismo lugar.
El Mirador de Cabo Girao es el segundo mas alto del mundo, está en el borde de un acantilado de 589 metros de altitud. Parte del suelo es de cristal por lo que todavía es mas impresionante. Desde éste puedes ver los campos cultivados al borde el abismo o abajo junto al mar. Tiene unas vistas increíbles, especialmente en dirección a Funchal.

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Mirador con parte de suelo de cristal y vista del océano

Desde aquí, tomamos nuevamente la autopista VR1 para visitar las Levadas do 25 Fontes y do Risco, pero cuando ya estábamos en la cumbre de la meseta Paul da Serra, nos encontramos con la carretera cortada, ningún cartel lo había anunciado antes, concretamente en el Miradouro do Encumeada, donde hay un bar y una tienda de recuerdos, en ese momento abarrotada de gente que les había sucedido lo mismo ¡¿casualidad o intencionalidad?! Esto nos obligó a regresar a Ribeira Brava y tomar la carretera ER209 que sube igualmente a Paul da Serra, esta pérdida de tiempo alteró alguno de nuestros planes.




Levada das 25 Fontes, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Levada das 25 Fontes, Madeira

Levada do Risco y Levada das 25 Fontes
Estas dos levadas se pueden hacer juntas, y sin duda son de las mas espectaculares de la isla. Parten ambas de la carretera ER101, aquí se puede dejar el coche junto un aparcamiento de tierra. Tienes dos opciones bajar a pie (2 kms.) hasta el refugio (casa de abrigo) de Rabaçal o tomar el minibús del Ayuntamiento de Calheta hasta allí (3 euros i/v, 2 € solo subida). Nosotros nos animamos a bajar andando, pensando que tendríamos suficiente tiempo, pero luego nos vino muy justo. La bajada es por una carretera estrecha sin tráfico, ya que esta prohibido circular por ella a excepción del minibús municipal. Los paisajes son magníficos, aunque al principio la niebla cubría las cumbres, luego se despejó.

Levada das 25 Fontes y do Risco, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Levada das 25 Fontes y do Risco, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Cartel anunciador de la levadas y bifurcación de los caminos

Pasado el refugio de Rabaçal, se bifurcan los dos caminos: Risco a 900 mts. y 25 Fontes a 2,1 kms. Hasta la cascada de Risco, el camino es llano y la acequia de agua (levada) corre mansamente a la derecha, con cortes de paredes llenos de musgo, en vez en cuando, algunas fuentes se unen a la levada que recoge sus aguas. Al final del camino se encuentra la cascada, una valla no permite llegar hasta el mismo pie de la caída, pero se ve perfectamente precipitarse el agua desde una altura de unos 100 metros. Luego se debe retornar por el mismo camino hasta donde dejamos la bifurcación, aquí comienza la bajada de un camino inclinado y pedregoso que termina unido a otro ramal que partió del Refugio, es conveniente tomar este atajo, para no tener que retroceder al principio del camino.

Levada do Risco, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Cascada de la levada do Risco, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Recorriendo la Levada do Risco y cascada de Do Risco

Ya en el camino principal te encuentras con la Levada das 25 Fontes, en realidad estos caminos se crearon para la construcción y mantenimiento de la acequia, concretamente esta se construyó en el año 1855  para recoger las aguas de la vertiente Norte y llevarlas a la ma seca del Sur, gracias a ella se pudo convertir en regadío toda la zona de Calheta, además de aprovechar actualmente su desnivel para producir electricidad.
Esta levada tiene una distancia de 4,5 Kms, 11 kms. entre ida y vuelta, lo que nos supuso mas de tres horas de tiempo. Tiene tramos muy estrechos pero con barandillas de hierro y madera para salvar los precipicios. Los bosque de Laurisilva, laurel salvaje, declarados Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, jalonan todo el camino, de tal forma que en muchos tramos se convierten en verdaderos túneles de vegetación. El camino no siempre es llano, aunque la levada desaparezca horadando la roca para salvar un desnivel, los caminantes debemos bajar hasta el barranco y atravesarlo por un puente, ya cansados subir esas escaleras resulta agotador, pero el esfuerzo tiene enseguida la recompensa, al final se llega a una poza en forma circular donde hasta 25 chorros se abren camino entre helechos, musgo y abundante vegetación  para precipitarse a esta piscina natural de paredes negras y betas rojizas. Es el momento de hacer fotos e inmortalizar el momento. Para salir los tres pedimos el favor a Pekka y Marika (¡qué mal suena en español!) una pareja finlandesa, que luego nos envió la foto por e-mail.

Cascada de la Levada das 25 Fontes, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Camino de la Levada das 25 Fontes, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Cascada y camino de la Levada das 25 Fontes

Comimos unos bocadillos y emprendimos el camino de regreso, era ya tarde, y todavía había mucho por visitar. Unas vacas nos recibieron en la cumbre pastando junto a nuestro coche.




Porto Moriz, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Porto Moriz, Madeira

Porto Moriz y São Vicente
Continuamos por la misma carretera hasta el cruce de la derecha donde tomamos ER101 que nos llevó en una vertiginosa bajada a Porto Moriz. Se trata de un minúsculo pueblecito, anclado en la parte mas occidental de la isla, que permaneció aislado hasta que en 1940 se construyó la carrera que lo uniría con São Vicente debiéndose horadar gran cantidad de túneles para salvar los acantilados, ahora esa carrera ha sido sustituida  por otra nueva, pero es recomendable adentrarse por los tramos que quedan de la antigua, para contemplar los magnificas vistas o cascadas como la del Velo de la Novia, donde la carretera pasa por un túnel debajo de ella. En Porto Moriz se encuentran unas piscinas naturales entre rocas negras volcánica protegidas con un pequeño dique para amansar el agua del mar.

Paul do serra, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Porto Moriz, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Vacas en la cumbre y vista de Porto Moriz desde la carretera 

Desde aquí nos dirigimos hacia São Vicente, pasando por Sexal famoso por sus vides, teníamos pensado comer en el Restaurante Frente al Mar, que nos lo habían recomendado, pero la perdida de tiempo, que ya explicamos, no nos lo permitió, así que nos dirigimos directamente a las Grutas e Centro de Vulcanismo de San Vicente.
Las Grutas de São Vicente se encuentran a la salida de San Vicente en un recodo de la carretera ER104, se deja el coche en el aparcamiento y se pasa al otro lado por un paso debajo de de la carretera, luego un puente de madera te lleva hasta la entrada. Estas grutas se formaron hace 400.000 años, debido a una erupción volcánica. En ellas se pueden contemplar ocho tubos de lava con una altura que varía de 5 a 6 metros. Tienen una longitud cerca de un kilómetro. Allí se puede apreciar pequeños lagos de agua cristalina y formaciones rocosas, una música de fondo ayuda ha realizar la visita relajadamente.

Grutas de São Vicente, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Grutas de São Vicente, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Grutas de São Vicente y Centro del Vulcanismo

Antes de visitar la cueva se pasa por el Centro de Vulcanismo, que recrea con audiovisuales 3D el nacimiento del archipiélago de Madeira y muy concretamente la formación geológica de las grutas, algo muy didáctico, pero es una lástima que no se pueda escuchar con auriculares en español. La visita dura cerca de una hora y el precio es de 8 €.
Desde aquí, tomando la autopista (VR1) volvimos a Funchal.



Mirador de la Levada das Balçoes, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Mirador de la Levada das Balçoes

Levada das Balçoes
En el momento de programación del viaje dudamos entre realizar la ascensión a los picos Arriero y Ruivo (14 kms,) o verlos desde el mirador de la Levada das Balcones, al final elegimos esto último, era un camino mas cómodo y corto (3 kms.).
Salimos de mañana desde el hotel por la carretera ER103, que sube la empinada cuesta, junto a la Igleja do Monte, hasta el Parque Natural de Ribeiro Frío.  Allí, pasada una tienda de souvenir y el Restaurante Ribero Frío sale el camino, no hay mucho espacio para aparcar, así que todo el mundo deja el coche en el arcén de la carretera.

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Bar junto a la Levada das Balçoes y paso de la levada entre rocas

El camino es prácticamente llano y ancho, sin precipicios a tus pies, no es tan espectacular como las que habíamos visitado excepto las vistas del balcón final, la acequia apenas lleva agua. Si no te has llevado bebidas, en el camino hay una casa que en la segunda planta, a nivel del camino, las venden, aquí debido al desnivel del terreno es muy corriente aparcar el coche en las azoteas. Hay algunos lugares del trayecto pintorescos como el paso angosto entre unas rocas. Lo mas espectacular esta al final, las vistas desde el Mirador das Balcones son realmente sensacionales. Desde aquí mirando abajo se ve el valle de Faja da Nogueira, mirando enfrente y a tu izquierda, se divisa los picos mas altos de la isla: Areiro, Pico do Gato, Pico das Torres y Pico Ruivo y mirando a la derecha, se ve la Penha d'Águila. ¡claro, si tenéis la suerte de no tener nubes! Nosotros fuimos de buena mañana, porque nos recomendaron que era el mejor momento y aún así, ver a la vez todos los picos despejados fue imposible.

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Vistas desde el Mirador das Balçoes

A la Levada das Balcones, también se puede llegar con transporte público tomando a las 10:00 h el Bus 56 en Av. Do Mar que lleva hasta Ribeiro Frío, pedir al conductor que os indique la parada Levada das Balçoes. Este bus llega a Ribeiro Frío a las 10:41 h y se puede tomar otro de regreso a las 14:15 h.
Terminada la visita, continuamos la carretera hasta cruzarnos con la ER1 dirección a Santana. En Faial, en el alto junto a la carretera, hay un fuerte con cañones antes de llegar a Santana.




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Santana y un colmo, una casa típica

Santana
Mientras subíamos al centro del pueblo nos encontramos con el primer colmo, unas casas típicas que tiene mucha similitud con las barracas valencianas. Se trata de casas típicas de tejado muy inclinado hecho con paja, con una inclinación que llega casi hasta un metro del suelo. La fachada es blanca con puertas y ventanas generalmente remarcadas en color azul.

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Aquí se encuentra el Parque Temático de Madeira, pero nosotros no lo visitamos, teníamos muy poco tiempo y lo dedicamos a dar una vuelta al pueblo, visitar su iglesia, muy parecida a todas las visitadas y comer en el Restaurante Serra e Mar, que se encuentra en el centro de Santana, en la calle que baja desde la iglesia. Comimos una excelente Espetada, carne de ternera asada y ensamblada en una vara de laurel a modo de pincho gigante, también probamos un excelente atún encebollado. Porciones muy grandes y bien acompañadas con col, arroz y patatas fritas, a un precio muy barato, 37 € los tres con bebidas incluidas, pero lo mas destacable el trato amable de sus dueños y el sabor de todos los condimentos. Si quieres probar unos sabores auténticos, te recomiendo este restaurante local, sencillo y limpio, visitando la iglesia le pedimos información a una señora mayor dónde comer bien económicamente y nos llevó a aquí. Todo un acierto.

Restaurante Serra e Mar,  Santana, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Espetada, Restaurante Serra e Mar,  Santana, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Restaurante Serra e Mar en Santana y degustando la Espetada 

Después nos dirigimos a unos viveros, que estaban justo al lado para comprar unos bulbos y tener un recuerdo permanente de Madeira, ahora están brotando.




Pennha d'Águila, Porto da Cruz, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
Porto da Cruz con la Pennha d'Águila al fondo

Parte oriental de Madeira
Desde Santana seguimos la carretera VE1 hasta la población de Porto da Cruz, un pueblo agazapado bajo la Pennha d'Águila, en otro tiempo rodeado de campos de caña de azúcar y donde ha perdurado el último ingenio azucarero activo. 
Desde aquí nos dirigimos a visitar Caniçal, un pueblo que se asienta en la península mas oriental de la isla, donde vivían los osados pescadores de ballenas hasta que fue prohibida su pesca, ahora solo quedan los recuerdos recogidos en su Museo de la Ballena (10 €). Aquí se pueden admirar ejemplares reproducidos a tamaño natural, esqueletos y utensilios relacionados con la industria ballenera. La carretera termina casi al final de la península y desde allí se divisa al fondo del azul intenso del océano, la silueta de la Ilhas Desertas.

Museo de la Ballena,Caniçal, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Iglesia de Machico, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Museo de la Ballena y N. S. da Concepçao de Machico

El siguiente ciudad fue Machico, la antigua capital de la isla y segunda ciudad de la isla por el número habitantes (23.000), en estos parajes desembarcaron los descubridores portugueses en 1418 y se establecieron los colonos dos años después.
Tiene la iglesia mas antigua de la isla la Capela dos Milagres y otra del siglo XV, Nossa Senhora da Concepçao, de estilo gótico, así como dos fuertes defensivos, además, posee la única playa de arena de la isla, traída expresamente para tapar los guijarros.

Parque de Santa Cruz, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com Ayuntamiento de Santa Cruz, Madeira, Portugal, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, round the world, mundoporlibre.com
 Parque y Ayuntamiento de Santa Cruz

Nuestra recorrido terminó con la visita de la ciudad de Santa Cruz, localidad donde esta situado el aeropuerto, es otra de las mas importantes, conocida por su folclore y en otro tiempo por competir por la producción de azúcar. En el centro, visitamos la iglesia São Salvador y un parque muy bien cuidado que tiene enfrente de su fachada con singulares muros exteriores de sujeción. También me gusto la fachada del Ayuntamiento que conserva la piedra original, un blasón y sus ventanas con arcos.
Desde aquí regresamos a Funchal y dimos por finalizada nuestra visita a la isla, aunque después de cenar, no pudimos resistir la tentación de irnos a pasear  nuevamente por el centro de la ciudad.
Al día siguiente a las 10 de la mañana, con melancolía, tomábamos el taxis para el aeropuerto.

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2 comentarios:

Astrid de Colombia dijo...

Feliz Año.
Tengo una hija de 10 años, mi esposo falleció hace 4 y le dejó una pensión mínima la cual sería de gran ayuda para su estudio, pero para cobrarla debemos viajar a cualquier ciudad de los Estados Unidos y permanecer 30 días calendario además de entrar cada 6 meses.
Han transcurrido 4 años y aun no hemos podido viaja porque tengo para cancelar los boletos más el costo de alojamiento es sumamente alto dado el tiempo de permanencia obligatorio.
También me encantaría que ese tiempo mi hija pudiera aprender inglés, yo servir en algún oficio y lógicamente conocer un poco de la ciudad a la cual tenga la opción de ir.
Me pudieran hacer el favor de orientarme si existe la posibilidad de realizar este viaje con la seguridad debida para mi hija y yo.
Gracias y felicitaciones por tan maravilloso blog.

Ricardo Ribalda dijo...

Hola Astrid:
Supongo que la pensión de tu hija procede de la muerte de tu esposo trabajador activo en Estados Unidos, mi consejo es que la solicites lo antes posible ya que únicamente se cobra hasta que tu hija cumpla los 18 años y no es con carácter retroactivo o sea que se empieza a cobrar cuando la pides no desde la fecha del fallecimiento, esos 4 años de pensión ya los has perdido.
Mi consejo es que te busques un vuelo barato a Miami, Nueva York o Dalas, que son nudos de comunicación aérea y los pasajes son baratos por utilizarlos muchas compañías aéreas. Miami sería ideal porque la población de latinos es muy numerosa y te podrían ayudar sino hablas inglés.
En cuanto trabajar allí, es difícil para un extranjero, pero tienes esta organización HOUSECARERS (http://www.housecarers.com) que te proporciona alojamiento gratis a cambio de cuidar la casa y sus mascotas (perros, gatos, aves...) así únicamente deberíais pagaros vuestra manutención.
No se me ocurre nada mas, espero que te sea de ayuda. Igualmente, los mejores deseos para este año recién estrenado.
Saludos desde España.